zondag 17 december 2017

Vader weet het al

Mattheüs 6:8
‘Wordt hun dan niet gelijk, want God uw Vader weet, wat gij van node hebt, eer gij Hem bidt.’

Huichelaars houden van bidden, vooral van lange gebeden. Het maakt een vrome indruk, maar het is een rare gewoonte. Dat is wat Jezus duidelijk maakt aan Zijn discipelen. Bidden is niet bedoeld om aan Vader te vertellen wat er aan de hand is, dat weet Hij al. Bidden is niet bedoeld om God te vragen in beweging te komen, om iets te doen aan de situatie, want dat heeft Hij al gedaan. Bidden is bedoeld om je vertrouwen uit te spreken in de Vader. Bidden is vaak geen daad van geloof, maar van ongeloof. Bidden zal veel meer aanbidden worden, naarmate we Gods liefdevolle Vaderhart beter leren kennen. Er doet zich een probleem voor, dan weten we dat God het weet en danken Hem voor de uitweg die Hij zal geven. Hij zal met de beproeving voor de uitkomst zorgen, zodat je ertegen bestand bent. God is niet de eerste-hulp- post, God is je Vader. Wordt niet gelijk aan de farizeeërs, die uit een religieuze gewoonte bidden, maar de Vader niet kennen. Verheug je te allen tijde in de Heer. Hij kent je en Hij zorgt voor je. Dank Hem daarvoor en geniet van Zijn vrede.

zaterdag 16 december 2017

Voor altijd in Christus

Efeziërs 1:7
‘En in Hem hebben wij de verlossing door zijn bloed, de vergeving van de overtredingen, naar de rijkdom zijner genade,’

Tegenwoordig zijn er kranen die kunnen koffie zetten en de was doen als je de reclame mag geloven, maar is dat ook zo? Het antwoord is, ja als ze aangesloten zijn op de waterleiding en eventueel indirect op het elektriciteitsnet. Een kraan kan helemaal niets, maar hij wordt functioneel als we hem aansluiten en gebruiken. Zo is het ook met een gelovige in Christus. Een christen zelf kan niets zonder Christus. In Hem hebben we alles, zonder Hem hebben we niets. De vraag is, waar ben je, in Hem of niet? Veel christenen tobben met deze vraag. Ze denken dat je steeds wel en dan weer niet in Christus kan zijn, afhankelijk van je gedrag. Het goede nieuws is: Je bent eens en voor altijd in Christus als je het evangelie hebt begrepen en aanvaard. Je bent opnieuw geboren uit God door de Heilige Geest. Dat je gedrag daar nog mee worstelt, geeft niet. Hoe meer je beseft dat je rijk bent in Hem, hoe beter het wordt met je gedrag. Laat dat maar aan Hem over. Hij openbaart je de waarheid en die verandert je denken. God handelt met jou naar de rijkdom van Zijn genade, niet naar de armoede van jouw gedrag. In Hem hebben we, zegt Paulus. Het is ons bezit voor eeuwig. Geschonken door een liefhebbende Vader die zich over ons heeft ontfermd.

vrijdag 15 december 2017

Gods heerlijkheid geopenbaard

2Corintiërs 4:6
‘Want de God, die gesproken heeft: Licht schijne uit het duister, heeft het doen schijnen in onze harten, om ons te verlichten met de kennis der heerlijkheid Gods in het aangezicht van Christus.’

God wil dat we Hem kennen in Zijn heerlijkheid. Die kennis is door de zonde verloren gegaan en zo is er een verkeerd beeld van God ontstaan. Jezus, het licht der wereld, heeft die kennis weer teruggebracht waar hij hoort, namelijk in het hart van de mensen. De heerlijkheid van God wordt getoond aan Johannes op Patmos. Hij valt als dood op de grond, omdat hij niet gewend was zo dichtbij te zijn. Hij kende Jezus in Zijn aardse vorm als mens van vlees en bloed, maar wij mogen Jezus zien glanzen in Zijn glorie. Wij mogen delen in Zijn heerlijkheid en weten dat we dichtbij zijn gebracht. We mogen genieten van Gods glorie, zonder angst. God heeft het licht aangedaan in ons hart, zodat we Jezus kunnen zien in al Zijn glorie. Niet de Jezus die de zonde moet verzoenen, die Jezus is klaar. We mogen de Jezus zien, die nu verheerlijkt naast de Vader op Zijn troon zit en we mogen delen in Zijn heerlijkheid. Dat nieuwe leven is voor ons. Ontdaan van zonde, ziekte en dood, veranderen we voor het aangezicht van Christus van heerlijkheid naar heerlijkheid. Wat een leven, wat een genade.

donderdag 14 december 2017

De grootheid van Gods offer

Jesaja 49:6
‘Hij zegt dan: Het is te gering, dat gij Mij tot een knecht zoudt zijn om de stammen van Jakob weder op te richten en de bewaarden van Israël terug te brengen; Ik stel u tot een licht der volken, opdat mijn heil reike tot het einde der aarde.’

Jezus is veel meer dan een profeet voor Israël, Hij is de redder van de hele wereld. God zegt hier door Jesaja dat het Jezus te klein zou maken, wanneer je Hem alleen maar als een van de profeten zou zien, dan mis je Zijn grootheid. God kwam in Israël een groot wonder van genade doen, dat de hele wereld in een keer met Hem zou verzoenen. Zijn eigen Zoon, geslacht als een offerlam voor de zonde van de wereld, welke profeet kan daarmee worden vergeleken? Waarom heeft Jesaja deze woorden moeten opschrijven? Waarom staat er: ‘Het is te gering dat Gij Mij … enz. Wie is die ‘Gij’? Tot wie richt God zich hier? Is het tegen Israël, is dat volk de redder van de wereld? Nee, het gaat om Jezus. Hij zou op een dag deze profetie lezen en begrijpen dat het op Hem slaat. Hij zou erdoor bemoedigd worden, vlak voor de kruisiging. Jezus kende de Schriften en wist wat er over Hem geprofeteerd stond. ‘Heden is dit Schriftwoord voor uw ogen vervuld’, zei Hij tegen de Farizeeën toen Hij een andere plaats aanhaalde uit Jesaja. De tekst van vandaag mag ook ons weer wijzen op de grootheid van Gods offer, op de grootheid van Zijn genade en op de grootheid van Jezus, Zijn geliefde Zoon.

woensdag 13 december 2017

Gods hele erfenis is ons geschonken

Marcus 12:6
‘Toen had hij nog een over, zijn geliefde zoon. En ten laatste zond hij deze tot hen, zeggende: Mijn zoon zullen zij ontzien.’

De eigenaar van de wijngaard in het verhaal dat Jezus vertelt, stuurde zijn geliefde zoon, maar de pachters van de wijngaard dachten: ‘Als we hem doden, is de erfenis voor ons.’ De geliefde zoon werd gedood, maar de erfenis ging naar anderen. Jezus kwam tot het zijne, maar werd gedood. De joden riepen: ‘Kruisig hem.’ En de geliefde zoon stierf aan het kruis. Nu wordt de erfenis gegeven aan ieder die gelooft. Het eerste wat je erft is vergeving van al je zonden, vervolgens erf je Gods Geest om je te leren hoe geweldig rijk je bent geworden in Christus. Gods hele erfenis, Gods volheid is ons geschonken uit genade. Geen vloek meer, geen veroordeling, geen tekorten, geen mislukking, alleen nog onverdiende gunst. Als geliefde kinderen van God, levend onder Zijn gerechtigheid, groeien we in kennis van Gods hart. Angst verdwijnt, heerlijkheid verschijnt. En als we worden beproefd door een verleiding of aanval van boze gedachten, hoeven we alleen maar te schuilen bij Hem die ons liefheeft.

dinsdag 12 december 2017

Onze trouwe helper

Psalmen 34:3
‘Maakt met mij de HERE groot, en laat ons tezamen zijn naam verheffen.’

Davids leven was in gevaar toen hij bij de vijanden van Israël een schuilplaats zocht. Ze vertrouwden hem niet en David begon zich als een waanzinnige te gedragen. Hij krabde aan de muren en liet het speeksel uit zijn mond lopen. ‘Waanzinnigen hebben we zelf genoeg’, sprak de koning en hij liet David wegsturen, terug naar Israël. David zag hierin de hand van God die hem beschermde en schrijft de woorden van deze psalm. Laten we samen de Here groot maken. David had een persoonlijke relatie met God, maar hij wilde zijn vreugde daarover delen met zijn vrienden. Laten we samen blij zijn, om wat God doet in het leven van een van ons. David had zich zelf in de nesten gewerkt, maar God redde hem uit zijn benauwdheid. Is dat niet heerlijk? Hoe dom we soms ook doen, God blijft onze trouwe helper. Hij redt uit alle nood.

maandag 11 december 2017

God geeft overvloedig

Psalmen 107:9
'Want wie dorst had, gaf hij te drinken; wie honger had, gaf hij te eten, in overvloed.'

Deze regel uit de Psalmen verwijst naar de woestijnreis van Israël. Een miljoenenvolk te eten en te drinken geven in een woest en leeg gebied laat zien, dat God kan voorzien op manieren die wij niet kunnen bedenken. Zou God een volk bevrijden en niet voor ze zorgen? Zou God een volk onverzorgd de woestijn in sturen? Nee natuurlijk. Het zijn onze beperkte inzichten in Gods ware aard, die ervoor zorgen dat we in angst zitten en bezorgd zijn. God leert Zijn volk dat Hij betrouwbaar is en dat er bij Hem altijd een oplossing is, voor elk probleem. En de oplossing is ook altijd naar Gods aard, namelijk in overvloed. God is niet karig met Zijn voorzieningen. Ze zijn elke dag nieuw en vers, speciaal op maat voor deze dag. Morgen is er weer een nieuwe dag met nieuwe voorzieningen. We leren in moeilijke omstandigheden hoe de gesteldheid van ons eigen hart is. Gaan we ons beklagen of spreken we vertrouwen uit in de God die zeker overvloedig zal voorzien?

zondag 10 december 2017

God geniet van zijn kinderen

2Timotheüs 2:6
‘De landman, die de zware arbeid verricht, moet het eerst van de vruchten genieten.’

Vroeger heb ik veel modelauto’s en modelvliegtuigen gebouwd. Soms moest je dan met een penseel met een haar een lijn trekken op een band. Als dat dan gelukt was kon ik er minutenlang verrukt naar kijken. Nu stelt mijn gepruts niets voor ten opzichte van het werk wat Jezus heeft verricht, maar ik kan me voorstellen dat Hij elke dag verrukt naar ons kijkt en geniet van Zijn volmaakte werk. Mensen die dood waren en slaven van de zonde, leven weer als vrije kinderen van God. Niet langer worden ze beheerst door de duisternis, maar nu worden ze elke dag mooier door het levendmakende werk van de Heilige Geest. Er is feest in de hemel bij elke zondaar die zich bekeert, maar hoe groot moet de vreugde zijn om al die veranderde en levende kinderen. Laten we er vandaag eens bij stilstaan dat we Gods vreugde zijn.

zaterdag 9 december 2017

Aanvaarden van Gods genade

Colossenzen 2:6
'Nu gij Christus Jezus, de Here, aanvaard hebt, wandelt in Hem,'

Het is eigenlijk wel mooi gezegd, dat je de Here Jezus moet aanvaarden. Je moet aanvaarden dat Hij komt met genade, met vergeving van al je zonden, ook die nog in de toekomst liggen (dat lagen ze allemaal toen Hij voor je stierf). Aanvaarden dat Hij je gerechtigheid is bij God. Aanvaarden dat je niets anders hoeft te doen dan te geloven in Hem. Aanvaarden dat God je onvoorwaardelijk liefheeft. Aanvaarden dat je een kind van God bent geworden. Aanvaarden dat je in het licht wandelt. Er is zoveel om te aanvaarden en er is niets van jezelf bij, ook dat moet je aanvaarden. Genade is een geschenk van God voor zondaars. Uit genade ben je behouden door het geloof, uit genade mag je in Hem wandelen en groeien in de kennis van Hem. Wandelen in Hem is wandelen in de waarheid dat alles genade is.

vrijdag 8 december 2017

De Here is onze gerechtigheid

Jeremia 23:6
‘In zijn dagen zal Juda behouden worden en Israël veilig wonen; en dit is zijn naam, waarmede men hem zal noemen: de HERE onze gerechtigheid.’

Onder de wet van Mozes gold: wie dit doet, zal daardoor leven. Maar onder de genade is het: wie dit gelooft, zal daardoor leven. Een heel groot verschil. Onder de wet ging het om eigen gerechtigheid, onder de genade is Christus onze gerechtigheid. Christus heeft ons zondige leven weggenomen en ons Zijn leven geschonken. We zijn nu kinderen van God, geboren uit de Vader. Steeds opnieuw mogen we beseffen: de Here is onze gerechtigheid. Wat ik niet kan, heeft Hij gedaan, mij gerechtvaardigd bij God voor eeuwig. Deze tekst laat ook zien, dat God het volk Israël niet heeft afgeschreven, ook voor hen zal de tijd aanbreken dat ze begrijpen: de Here is onze gerechtigheid. Dan zullen ook zij de wet inruilen voor de genade.

donderdag 7 december 2017

Een kind van God is geen zondaar meer

1Johannes 3:6
'Een ieder, die in Hem blijft, zondigt niet; een ieder, die zondigt, heeft Hem niet gezien en heeft Hem niet gekend.'

Over deze tekst kunnen mensen zich grote zorgen maken. Je zou kunnen denken: ik zondig nog, dus ik ben niet in Christus. Maar als ik wel in Christus ben, dan klopt de tekst niet. De meesten zullen zo’n tekst dan maar overslaan, of zich er door veroordeeld voelen. Maar de uitleg is heel eenvoudig en bemoedigend. Wie Jezus heeft aanvaard als Gods Lam voor de zonde van de wereld, is behouden voor eeuwig. Je bent verzegeld met de Heilige Geest en overgezet in het koninkrijk van Gods geliefde Zoon. De enige zonde die nog als zonde wordt aangerekend, is dat iemand niet wil geloven in Jezus. Alle anderen zondigen niet, maar zijn bezig hun denken en gedrag te vernieuwen. Dat daarbij wel eens wat fout gaat, hindert niet. Als iemand Jezus afwijst, dan zondigt hij tegen de waarheid. Zo iemand heeft Hem niet gezien en gekend. Gods oordeel blijft op hem tot hij zich bekeert en wel Jezus aanvaardt als zijn Redder. Samengevat, een ongelovige zondigt omdat hij Jezus afwijst. Een gelovige zondigt niet, maar is rechtvaardig en heilig door Christus. Zo iemand verandert van denken en gedrag door de goedheid en genade van God dagelijks beter te begrijpen. Voor zo iemand worden fouten geen zonde meer genoemd, omdat hij geen zondaar meer is, maar een kind van God.

woensdag 6 december 2017

Voor eeuwig in het licht

1Johannes 1:5
'En dit is de verkondiging, die wij van Hem gehoord hebben en u verkondigen: God is licht en in Hem is in het geheel geen duisternis.'

Het licht kan geen gemeenschap hebben met de duisternis. Dat is onmogelijk. Dat was de reden dat er een voorhangsel was aangebracht tussen het heilige, waar de priesters mochten komen en het heilige der heiligen, waar de troon van God – de ark met het verzoendeksel – stond. Zolang Jezus niet was gekruisigd als Lam van God dat de zonde van de wereld wegneemt, bleef dit voorhangsel bestaan. Maar toen het voorhangsel scheurde tijdens de kruisiging van Jezus, werd de weg naar God geopend. Door het bloed van Jezus is elke zondaar die zich heeft bekeerd, schoon en rein voor God voor eeuwig. Onze plaats is geworden in Christus. We zijn voor eeuwig in het licht, het licht waarin geen duisternis is. Als we zondigen, blijven we in het licht, want het bloed van Jezus reinigt ons en houdt ons zuiver. Wanneer we worden aangeklaagd, mogen we belijden wat we geloven: we zijn voor eeuwig in het licht en wie zal veroordelen wat God heeft gerechtvaardigd? In Hem is in het geheel geen duisternis en wij zijn in Hem voor eeuwig.

dinsdag 5 december 2017

Een andere wereld

Mattheüs 7:5
‘Huichelaar, doe eerst de balk uit uw oog weg, dan zult gij scherp kunnen zien om de splinter uit het oog van uw broeder weg te doen.’

Als je erop let, dan wordt er voortdurend geoordeeld. De media willen weten wat de mening is van de kiezers op een besluit van de regering. Elke dag enquêtes en bevolkingsonderzoeken, kijkcijfers en de mening van al dan niet deskundigen over van alles en nog wat. Het lijkt wel of we overal een mening over moeten hebben en alles moeten beoordelen. Dat komt doordat de wereld leeft onder het systeem van goed en kwaad. Wetten en regels regeren het leven, je doet het goed of fout. Maar Jezus leert ons om niet te oordelen, niet over de ander en niet over jezelf. Het hele oordeel over ons leven heeft Jezus op zich genomen. Daarom is er voor ons geen oordeel meer en zeker geen veroordeling. Bij de overspelige vrouw mochten de mensen zonder zonde de eerste steen werpen, er was er niet een, iedereen liep weg. Jezus zei: ‘Ook ik veroordeel je niet.’ Oordelen is Gods zaak en Hij heeft het oordeel aan Jezus gegeven. Op grond van Zijn offer zijn we vrij van veroordeling en schuld. Ten opzichte van elkaar zijn we genadig, zoals God in Christus ons genadig is. Wat zou de wereld er anders uitzien als het oordelen stopte en er alleen nog genade zou zijn.

maandag 4 december 2017

Gehoorzaamheid des geloofs

Romeinen 1:5
‘.. door wie wij genade en het apostelschap ontvangen hebben om gehoorzaamheid des geloofs te bewerken voor zijn naam onder al de heidenen,’

Over wie schrijft Paulus hier? Hij heeft het over ‘door wie’ en ‘voor zijn naam’. Het is overduidelijk dat de boodschap die Paulus brengt over Jezus gaat. Over de kracht van Zijn opstanding, over Zijn genade en ontferming, Zijn liefde voor alle mensen. Maar Paulus schrijft hier ook over gehoorzaamheid en dat is onder de genade een woord waarbij je moet opletten. Want je krijgt geen genade omdat je gehoorzaam bent, maar omdat je gelooft wat God zegt over Jezus en over Zijn genade. En dat is dan ook precies wat het betekent. Gehoor geven aan wat je mag geloven. Het geloof is uit het horen schrijft Paulus een paar hoofdstukken verder. Wie gehoor geeft aan het evangelie van God over Zijn Zoon, hoeft niets te doen dan te geloven dat het waar is. Geloven dat al je zonden zijn vergeven en voorgoed weggedaan. Geloven dat er geen scheiding meer bestaat tussen jou en Gods liefde. Dat zelfs de zonde die je misschien nog doet in je leven dat niet kan veranderen. Je bent dichtbij gebracht door Christus. Vroeger mochten de priesters van Israël in het heilige komen, wij hebben vrijmoedig toegang tot het heilige der heiligen door het offer van Christus. Iedereen die denkt te moeten werken aan zijn heiligheid, doet afbreuk aan het offer van Christus. Hij heeft ons geheiligd en gerechtvaardigd voor eeuwig. Wie dat vasthoudt als de waarheid wandelt in gehoorzaamheid des geloofs.

zondag 3 december 2017

Allemaal even rijk in Christus

Jacobus 2:5
‘Hoort, mijn geliefde broeders! Heeft God niet de armen naar de wereld uitverkoren om rijk te zijn in het geloof en erfgenamen van het Koninkrijk, dat Hij beloofd heeft aan wie Hem liefhebben?’

Iedereen is even rijk in Christus. Maar wie veel geld heeft, krijgt in de wereld meer aanzien dan een arme. Dat moet onder Gods kinderen niet zo zijn, legt Jakobus uit. Kijk naar Gods genade en besef dat elk mens even leeg staat tegenover God. Veroordeel een arme niet omdat hij arm is en bevoordeel een rijke niet omdat hij rijk is. Wie dat wel doet, gedraagt zich als de rechter van de ander. Het valt niet mee om vernieuwd te worden in je denken als dat tegen de normen van de wereld ingaat. Toch is dat wat Jakobus wil benadrukken. We leven niet meer onder de wetten van goed en kwaad, succes of mislukking. We leven binnen Gods koninkrijk als gelijken. God kent geen aanzien des persoons. Zijn liefde is voor iedereen even groot en iedereen is even rijk omdat we verbonden zijn met Gods schatkamers. Door het geloof hebben we toegang tot alle genade, alle rijkdom, alle zegen, alle wijsheid, alle liefde. Die volheid heeft God ons geschonken in Christus. We zijn geliefde broers en zussen van elkaar, geliefde kinderen van de Vader.

zaterdag 2 december 2017

Aan de wijnstok draag je vrucht

Johannes 15:5
'Ik ben de wijnstok, gij zijt de ranken. Wie in Mij blijft, gelijk Ik in hem, die draagt veel vrucht, want zonder Mij kunt gij niets doen.'

Toen de verloren zoon met zijn erfenis vertrok van huis, verliet hij de plaats waar gold ‘al het mijne is het jouwe’. De tekst van vandaag is net zoiets. Wanneer we beseffen dat we deel van de wijnstok zijn, dragen we veel vrucht. Maar buiten de wijnstok, dus in eigen kracht, kunnen we niets doen. Het is Gods genade die voorzien heeft in Christus. Met Hem heeft de Vader ons alle dingen geschonken. Blijf in Mij, zegt Jezus, dan komt de vrucht vanzelf. En er zal steeds meer vrucht komen, naarmate de tijd verstrijkt en je meer begrijpt van je rijke positie in Christus. De landman tilt je op als je op de grond in de modder ligt, zodat de rank tot volle bloei komt. Helaas is dat vertaald met ‘snoeien’ en ‘wegnemen’, alsof je wordt weggeknipt wanneer je een fout maakt of blijft maken. Nee, Jezus zegt: ‘Als je valt, til ik je weer op, zodat je meer vrucht draagt en tot volle bloei komt.’

vrijdag 1 december 2017

Wederkerige liefde

Hooglied 6:3
‘Van mijn geliefde ben ik en van mij is mijn geliefde, die te midden der leliën weidt.’

Het loflied op de liefde is het Hooglied. Maar het is geen platte liefde tussen twee mensen die hierin wordt bezongen, het gaat hier om de liefde van Jezus voor Zijn geliefde bruid. Je ziet in dit vers van vandaag zo prachtig de gelijkwaardigheid verwoord. Ik ben van jou en jij bent van mij, dat is wat God ons zeggen wil. We worden aangesproken als geliefde, dat is wat we moeten weten. We zijn geliefd, we ontvangen liefde en kunnen die liefde geven. Wederkerigheid tussen God en mensen, dat is het hart van God. Jezus kwam Gods hart openbaren op aarde. Hij heerste niet, maar diende. Hij nam niet, maar gaf. Zo mogen we van elkaar genieten. God geniet van ons als wij van Hem genieten en andersom. Temidden van de leliën, dat wil zeggen temidden van lippen die druipen van mirre. Een welriekende geur van liefde, de geur van Christus die zegt: Ik heb je lief mijn geliefde.

donderdag 30 november 2017

Niet om te oordelen, wel om te redden

Johannes 3:17
‘God heeft zijn Zoon niet naar de wereld gestuurd om een oordeel over haar te vellen, maar om de wereld door hem te redden.’

Waarom zou er toch zo uitdrukkelijk bij staan dat Jezus niet gekomen is om een oordeel te vellen? Was het niet genoeg om te vertellen wat Hij wel kwam doen? Kennelijk zit de angst voor een oordeel er zo diep in bij de mensen, dat het speciaal wordt genoemd. Jezus is NIET gekomen om te veroordelen, maar WEL om te redden. Oordelen hoort bij de wet, zonder wet is er geen veroordeling. De wet had aangetoond dat de mens een veroordeling verdiende, dat hij schuldig was tegenover God. Des te meer is het Gods liefde die benadrukt dat dat oordeel NIET komt, maar dat er redding is. Het is tot op de dag van vandaag moeilijk om mensen ervan te overtuigen dat er GEEN oordeel maar redding is gekomen. Jezus heeft je gered door zelf het oordeel te dragen. Hij heeft je verlost en verzoend met God. Daarvoor gaf Hij zijn leven, maar dat ligt nu achter ons. Het is volbracht en zal nooit weer gebeuren. Je bent voor eeuwig verlost en verzoend, voor eeuwig geaccepteerd als Gods kind door het bloed van Jezus.

woensdag 29 november 2017

Liefde werkt van binnen naar buiten

Efeziërs 4:31-32
'Alle bitterheid, gramschap, toorn, getier en gevloek worde uit uw midden gebannen, evenals alle kwaadaardigheid. Maar weest jegens elkander vriendelijk, barmhartig, elkander vergevend, zoals God in Christus u vergeving geschonken heeft.'

'Vader, vergeef het hun', bad Jezus aan het kruis, 'ze weten niet wat ze doen.' Hoe kan dat? Hoe kan iemand die zo lijdt, vergeving schenken? In de film The Passion of the Christ wordt geprobeerd het lijden van Jezus tastbaar te maken, de beelden zijn gruwelijk, maar halen het niet bij de werkelijkheid. Jezus heeft ontzettend geleden onder de haat van degenen die riepen: 'Kruisig hem.' Maar het meest leed Hij onder de uitroep: 'Mijn God, waarom hebt Gij mij verlaten?' Hoe kan Jezus temidden van dat lijden, om vergeving vragen? Hoe kan Hij het de mensen niet toerekenen? Er is maar één antwoord, door de liefde van God. De liefde van God is sterker dan de dood, sterker dan de haat, sterker dan de pijn. Alleen door Gods liefde kunnen we alle bitterheid, gramschap, toorn, getier en gevloek uitbannen uit ons leven. Het geheim is dat we niet reageren op wat van buiten komt, maar door wat van binnen leeft. Laat de liefde van God je kracht zijn. Zoek die liefde, dompel je er in onder. Denk na over die liefde, die Jezus demonstreerde aan het kruis. Probeer niet die liefde na te doen, maar besef dat die liefde er is voor jou. Jij hebt vergeving ontvangen, jij bent verzoend met God. Jezus bad voor jou, opdat jij zou ontvangen wat Hij voor je heeft, liefde, liefde en nog eens liefde. Liefde is Gods allesomvattende antwoord op angst, pijn en verdriet. Liefde vergeeft, liefde geneest.

dinsdag 28 november 2017

Gods liefde is voor iedereen

Jesaja 54:10
‘Al zouden de bergen wijken en de heuvels wankelen, mijn liefde zal nooit meer van jou wijken en mijn vredesverbond is onwankelbaar- zegt de HEER, die zich over je ontfermt.’

Gods vredesverbond is gesloten op Golgotha. Jezus heeft vrede gemaakt tussen God en mensen. Het voorhangsel, het gordijn dat de scheiding symboliseerde tussen de heilige God en de onheilige wereld, scheurde open van boven naar beneden toen het vredesverbond een feit was. God zelf heeft de scheiding weggebroken door Zijn Zoon te offeren aan het kruis. Het was Gods bewijs aan de wereld van Zijn liefde. God is een ontfermer, geen hater, geen God waarvoor je bang moet zijn. Het vredesverbond is een genadeverbond. De mens kan er niets aan verprutsen of er iets aan toevoegen. Het is genade die van God naar de mensen stroomt in een nooit aflatende stroom. Het is een onwankelbaar verbond, omdat het door God zelf is gemaakt. Wanneer je Gods liefde begrijpt die Hij aan het kruis heeft geopenbaard, vindt je hart vastheid in genade.

maandag 27 november 2017

Denken over Gods goedheid is gezond

Spreuken 14:30
‘Een zachtmoedig hart is leven voor het vlees, maar jaloersheid is vertering voor de beenderen.’

Wetenschappers hebben ontdekt dat er een giftig stofje wordt aangemaakt in de hersenen, wanneer iemand negatieve gedachten koestert. Andersom wordt dat gif weer afgebroken als iemand positief in het leven staat. Nadenken over Gods liefde en goedheid, zal dus altijd een gezonde uitwerking hebben op je lichaam. ‘Leer van mij’, zegt Jezus, ‘dat ik zachtmoedig ben en nederig van hart.’ Zijn vrede kwam voort uit het besef dat de Vader altijd met Hem was. Dat is bij ons niet anders. Trouwens, op wie of wat zouden we jaloers moeten zijn? We bezitten in Christus alle rijkdom voor ons leven. Hij is met ons, Hij zegent ons, Hij maakt ons succesvol in alles wat we ondernemen, Hij is onze gezondheid, wijsheid, kracht, gerechtigheid, heiligheid, kortom Hij is ons leven. Dat voortdurend overdenken en beseffen heeft een heilzame uitwerking op onszelf en anderen.

zondag 26 november 2017

Bidden met geloof

Markus 11:24
'Daarom zeg ik jullie: alles waarom jullie bidden en vragen, geloof dat je het al ontvangen hebt, en je zult het krijgen.'

Bidden met geloof is bidden zonder twijfel. Je vraagt om iets waar je recht op hebt, zoals de verloren zoon vroeg om zijn erfenis. Jezus heeft alle macht in hemel en op aarde en Hij heeft ons autoriteit gegeven, namens Hem te spreken en te bidden. Als we bidden met gezag, bidden we om iets wat van Jezus is en wat Hij met ons deelt. Gezag over ziekte, gezag over gebondenheid, gezag over machten en krachten van de duisternis, gezag om te binden en te ontbinden. De kerk is veel van dat gezag kwijtgeraakt door ongeloof. Maar de Bijbel is hierin heel duidelijk, alles zul je krijgen waar je om bidt zonder twijfel. Zolang je twijfelt heb je geen geloof. Dan moet je eerst meer voeding geven aan je hart, zodat geloof kan ontstaan. Het horen van Gods woord zal je geloof doen toenemen. Met geloof kun je bidden wat je wilt en het wordt je gegeven, sterker nog, het is je al gegeven.

zaterdag 25 november 2017

De bron van licht en leven

Spreuken 6:23
‘Want de lessen van je vader en je moeder zijn een lamp, een licht dat je vermaant en de weg wijst naar het leven.’

De weg wijzen naar het leven is het beste wat een vader of moeder kan doen. Het leven is een persoon, namelijk Jezus Christus. Hij heeft gezegd: ‘Ik ben het leven, wie in mij gelooft, zal nimmermeer sterven.’ Wanneer kinderen geboren worden op aarde, kennen ze Jezus nog niet, maar Jezus kent hen wel. Ook Hij laat zijn licht schijnen. En wanneer de ouders geen licht, of verkeerd licht hebben verspreid, is Jezus zelf nog steeds het Licht. Hij zoekt de zijnen, roept ze bij name en brengt hen in veiligheid. Wat een zegen als ouders hetzelfde licht laten schijnen als Jezus. Wat een zegen om als kind op te groeien in zo’n gezin. Maar zelfs als je dat hebt moeten missen als kind, is Jezus zelf in staat Zijn licht in je hart te laten schijnen. In dat licht zie je de toekomst en vergeet je wat er ooit was. Jezus zelf is de weg naar het leven en de zegen. Zijn weg komt uit bij het hart van de Vader die zich ontfermt over al zijn kinderen. De veiligheid en het licht komen van boven. Misschien hebben je ouders het doorgegeven, maar de bron zelf is God.

vrijdag 24 november 2017

God reageert als vader

Psalmen 34:17
‘Roepen zij, dan hoort de HERE, en Hij redt hen uit al hun benauwdheden.’

Als een kind roept, of huilt, dan hoort een ouder dat meteen. Elke ouder herkent zijn eigen kind en reageert. Dat is bij God niet anders. Hij is een Vader die zich ontfermt over zijn kinderen. Hij heeft gezegd altijd bij ons te zijn en ons nooit te begeven of te verlaten. Hij zal in de beproeving voor de uitkomst zorgen, zodat je ertegen bestand bent. Wat de oorzaak ook is van somberheid, Vader haalt je eruit. Dat geeft hoop en richting aan je gedachten. Gods beloftes verleggen je focus van het probleem naar de oplossing. Jezus is gekomen om gevangenen in vrijheid te stellen. Wie gevangen zit in zijn eigen gedachten, komt Hij redden. Het krachtigste middel tegen somberheid en depressie is de wetenschap dat God je komt redden. Maak je klaar en wees niet passief. Zie naar Hem uit en wees overtuigd dat Hij komt. Roep Hem aan en spreek je vertrouwen in Hem uit. Hij zal doen wat Hij heeft beloofd.

donderdag 23 november 2017

Laat Gods liefde je leiden

Psalmen 94:12-13
‘Gelukkig de mens, HEER, die door u wordt geleid en onderwezen in uw wet en uw leer. Hij zal rust vinden in kwade dagen, terwijl voor de wettelozen een kuil wordt gegraven.’

Gods wet en Gods leer bestaan niet uit regels en voorschriften, maar uit liefde. We worden geleid door liefde, door Jezus, door de Geest van Christus die in ons is. Gods Geest wijst ons altijd naar Gods liefde. Daarin vinden we rust, want het is liefde die voorziet. Paulus zegt het zo: ‘Zou Hij die ons zijn Zoon heeft gegeven, ons met Hem niet alle dingen schenken?’ Als God het meerdere heeft gegeven uit liefde, zou Hij dan het mindere niet geven? Wie Gods liefde heeft leren kennen, vindt rust in kwade dagen, maar ook in goede dagen. We zijn Gods rust binnengegaan door Jezus. Onder alle omstandigheden leven we vanuit die Goddelijke rust. Hij zal voor ons zorgen. Hij is met ons alle dagen. Hij heeft ons lief, wat kan een mens mij doen? Hij is altijd bij mij en geeft mij leven en kracht. Ik mag altijd in Zijn huis verkeren en met Hem als koning heersen. Dat betekent ook dat ik in kwade dagen mijn vertrouwen uitspreek in God die mij leidt. Dat ik tegen het kwade kan zeggen: ‘Ga uit mijn leven, want Jezus woont in mij. Ik ben van Hem en niet van jou.’ Gelukkig zijn Gods kinderen die zich laten leiden door genade. Leven en overvloed is hun deel voor eeuwig.

woensdag 22 november 2017

Een God van trouw, zonder onrecht

Deuteronomium 32:4
'..de Rots, wiens werk volkomen is, omdat al zijn wegen recht zijn; een God van trouw, zonder onrecht, rechtvaardig en waarachtig is Hij.'

We hebben een prachtige God die geen half werk verricht. Alles wat Hij doet is zuiver, rechtvaardig, goed en voor eeuwig. Onze Vader wordt niet verrast door de omstandigheden, maar heeft zijn plan gereed van voor de grondlegging van de wereld. Hij wist dat de mens die Hij maakte feilbaar zou zijn, door hem een eigen vrije wil te geven. Hij wist dat het volk dat Hij verloste, Hem verlaten zou. En toch blijft Hij volkomen onwankelbaar en trouw aan Zijn eigen plan. Zijn liefde verandert niet, Zijn genade neemt niet af. Hij is gisteren en heden dezelfde en tot in eeuwigheid, een God van trouw, zonder onrecht. Deze God is onze Vader die ons liefheeft. Hij is de Rots waardoor we een stevig fundament hebben in Christus. Al onze zonden zijn vergeven en we mogen vrijmoedig Zijn troon naderen om hulp te krijgen. Hij zelf is onze voorspraak en we hebben de verlossing door Zijn bloed. Door Hem en in Hem zijn we rein, rechtvaardig, geliefd en gezegend voor eeuwig.

dinsdag 21 november 2017

Jezus bracht licht en leven

Johannes 1:4
‘In het Woord was leven en het leven was het licht der mensen;’

Johannes begint zijn evangelie met een vergelijking tussen de eerste en de tweede schepping van God. In het begin sprak God: ‘Daar zij licht.’ En het was alzo. Dat licht kwam niet van de zon, maar van het leven, van God zelf. Toen Jezus op aarde verscheen, gebeurde hetzelfde. Gods licht, Gods leven kwam in de duisternis die over de aarde hing. Maar nu lag de keuze bij de mens. God sprak, maar er werd niet op gereageerd. Het licht kwam en het leven, maar zij hadden de duisternis liever dan het licht. Hoe moeilijk is het, om mensen te overtuigen dat ze de duisternis achter zich mogen laten. Door Jezus mag je in het licht komen. De duisternis is voorbij. De zonde is niet langer aan de macht. Er is licht en leven voor iedereen en voor altijd. God heeft gesproken, er is licht, maar dat licht moet je zelf grijpen. Aanvaard dat je zonden vergeven zijn. Aanvaard dat God van je houdt. Aanvaard dat je in het licht bent gebracht. Aanvaard Gods liefde voor jou en ga genieten van het nieuwe leven.

maandag 20 november 2017

God blijft je trouw

Romeinen 3:3
'Wat toch is het geval? Als sommigen ontrouw geworden zijn, zal dan hun ontrouw de trouw Gods tenietdoen?'

God gaf Zijn woord aan Abraham, door zijn nageslacht (Jezus) zou de hele aarde gezegend worden. En al was Israël ontrouw, Gods belofte aan Abraham bleef intact. God heeft zijn woord gegeven en volbracht. Hij kan niet anders, wat Hij spreekt en belooft, doet Hij ook. Dus houd je vast aan Gods woorden, aan Zijn belofte om jou nooit te begeven of te verlaten. Houd je vast aan Zijn belofte dat Hij voor je zal zorgen, dat Hij voor de uitkomst zal zorgen als je beproefd wordt. God is trouw voor eeuwig en Hij houdt van je, zelfs als je ontrouw bent. Hij verlaat je nooit. En behalve dat Hij voor je zorgt, zal Hij je ook zegenen, zodat je door jouw overvloed anderen tot zegen kan zijn.

zondag 19 november 2017

Geloof en kracht

Handelingen 14:3
‘Zij verkeerden daar dan geruime tijd, vrijmoedig sprekende in vertrouwen op de Here, die getuigenis gaf aan het woord zijner genade en tekenen en wonderen door hun handen deed geschieden.’

De joden hadden de wet en Paulus kwam met het evangelie van genade. In Ikonium kwamen vele joden tot geloof, maar daarmee begon ook de rebellie tegen het evangelie. Midden in die druk spreken Paulus en de zijnen vrijmoedig over Gods liefde en genade. Daarbij vertrouwen ze op de Here, dat Hij Zijn woord zal bevestigen. En zo gebeurt het ook. Het is Gods woord van genade dat ze spreken, het is Gods kracht die zich openbaart door hun handen. Zij leggen zieken de handen op, maar het is God die geneest. Wat een heerlijk samenspel van geloof en kracht. Temidden van de druk je ogen gevestigd houden op de waarheid en verwachten dat God zelf Zijn woord zal bevestigen. Zo mogen en kunnen we gaan door dit leven. Zo zijn we standvastig en onwankelbaar.

zaterdag 18 november 2017

Niet langer blind en doof

Jesaja 32:3
‘Dan zullen de ogen der zienden niet meer verblind zijn en de oren der horenden zullen opmerken;’

Een prachtig hoofdstuk uit de profetie van Jesaja. Wanneer de koning der gerechtigheid komt, dan zullen de verblinden gaan zien en de doven horen. Het is de tijd van herstel, de tijd van nieuw inzicht en begrip. Wanneer de Geest van God wordt uitgestort over een mens, dan zal dat gebeuren. Telkens als iemand zich tot God bekeert, gebeurt dit wonder. Je gaat zien wat je nooit gezien hebt en begrijpen wat je wel hoorde, maar niet verstond. Wij leven in die tijd van herstel en openbaring. God schenkt Zijn Geest aan iedere gelovige, zodat hij kan begrijpen en toepassen wat God hem uit genade heeft geschonken. We mogen de steunpilaren zijn van degenen die nog wankelend gaan in hun verblindheid en doofheid. We mogen de medewerkers van Gods genade zijn. Mijn advies: lees eens aandachtig dit hoofdstuk van Jesaja en probeer te ontdekken waarin je jezelf herkent. Vraag God je ogen te openen en je oren, zodat je kan opmerken wat Gods Geest je wil openbaren.

vrijdag 17 november 2017

Bevestigde trouw

Psalmen 89:2
'Want ik zeide: Voor eeuwig wordt de goedertierenheid gebouwd; in de hemel bevestigt Gij uw trouw.'

De psalmist twijfelt niet aan Gods trouw, want die is bevestigd in de hemel. Als Gods trouw zou rusten op onze toewijding, op onze inspanning, op ons gedrag, dan was die trouw erg wankelbaar. We zijn niet elke dag even Godgericht. Soms zijn het de omstandigheden die ons afleiden of benauwen. Soms zijn het mensen die ons onder druk zetten, of geweld aandoen. Dan is het moeilijk op God gericht te blijven, maar Gods trouw verandert er niet door. Die rust in de hemel. Gods trouw is Jezus. Hij heeft Gods trouw bevestigd, bewezen tot in de dood. Als we op aarde aan het wankelen zijn gebracht, kunnen we ons altijd vasthouden aan Gods trouw. Niets kan ons van Hem scheiden, zelfs de dood niet. God is trouw voor eeuwig en Zijn goedertierenheid duurt tot in eeuwigheid. Hij zal voor je zorgen.

donderdag 16 november 2017

Grijp het licht

Jesaja 9:2
‘Het volk dat in donkerheid wandelt, ziet een groot licht; over hen die wonen in een land van diepe duisternis, straalt een licht.’

Over een maand wordt het kerst en dan is deze tekst weer heel populair. Het volk dat in duisternis wandelt, wandelt nog steeds in duisternis. Het licht was komende in de wereld, schrijft Johannes, maar de duisternis heeft het niet gegrepen. Jezus kwam tot de zijnen, maar de zijnen hebben Hem niet aangenomen. We kunnen elk jaar prachtig vertellen van het Licht dat is gekomen, maar als we dat licht niet aannemen, blijft het duister, dan is het Licht alleen maar even langs geweest als een bliksemflits. Gods licht straalt over Zijn kinderen, zoals in Egypte toen Israël in het licht was tijdens de plaag van duisternis. De religie praat over het licht, viert het zelfs, maar grijpt het niet. Johannes zegt, maar wie Hem hebben aangenomen, hebben het recht gekregen (genade) Gods kinderen te zijn. Het licht kwam in de wereld om de aarde te verlichten, om de aarde te verlossen uit de macht van de duisternis. Toen het donker werd aan het kruis, brak het licht door voor Gods kinderen. Laten we dat maar vieren, dat we voor eeuwig in het licht zijn gebracht door Gods liefde.

woensdag 15 november 2017

Wil je Gods genade wel?

2Corintiërs 6:1
‘Maar als medewerkers Gods vermanen wij u ook de genade Gods niet tevergeefs te ontvangen,’

Paulus had heel wat te stellen met zijn tijdgenoten. Daar was de tegenwerking van de joden die het oude verbond niet wilden loslaten. Daar was de losbandigheid van mensen die dachten dat zondigen onder het nieuwe verbond straffeloos kon gebeuren. En daar waren de door hem gestichte gemeenten die als hij weer weg was hun gang gingen en op eigen manier een draai gaven aan het geloof. Paulus was de allereerste mens met de boodschap van genade. God had hem geopenbaard wat het offer van Jezus voor God betekende. Nu moesten de mensen worden overtuigd van Gods liefde en vergeving. Wij leven eeuwen later, kunnen alles nog eens nalezen in de Bijbel, maar ook in onze tijd is er veel tegenwerking en hebben mensen moeite de boodschap van verzoening aan te nemen. Genade ontvangen betekent dat je er zelf niets voor hoeft te doen, maar het betekent ook dat je verlost bent uit de slavernij van de zonde. Een heel nieuwe leven, waarbij Gods Geest je leidt in de waarheid. Maar wil je dat eigenlijk wel?

dinsdag 14 november 2017

Bekering van verkeerd geloof

Handelingen 19:4
'Maar Paulus zeide: Johannes doopte een doop van bekering en zeide tot het volk, dat zij moesten geloven in Hem, die na hem kwam, dat is in Jezus.'

Toen Paulus in Efeze gelovigen aantrof, was hij niet geïnteresseerd in hun gedrag, maar in hun geloof. Want verkeerd geloof geeft verkeerd gedrag. Als je gelooft dat je gedrag bepalend is voor Gods zegen, dan mis je het hart van het evangelie. Je gedrag is het gevolg van een goed begrip van wat Jezus heeft gedaan. Paulus wijst de gelovigen uit Efeze erop dat Johannes de Doper dat ook had gezegd: ‘Zie het Lam van God, dat de zonde van de wereld wegneemt.’ Dat moeten de mensen weten, je zonden zijn weggenomen, ze bestaan niet meer voor God. Je mag nu leven in vrijheid als nieuwe schepping, als kind van God. Je bent een met Hem geworden in Zijn dood, opstanding en verheerlijking. Christus is je leven, Hij is je bron. In Hem ben je heilig, rechtvaardig en rein, omdat Hij dat is. En als je weet dat je rechtvaardig bent, dan mag je ook zo gaan leven. Niet als een verplichting, maar omdat je beseft dat je die zonden niet meer hoeft te doen, je bent ervan bevrijd. Het is Gods verlangen, dat we de volle omvang van Zijn genade leren kennen. We moeten ons bekeren van verkeerd geloof.

maandag 13 november 2017

De dood is niet het einde

Openbaring 21:4
‘en Hij zal alle tranen van hun ogen afwissen, en de dood zal niet meer zijn, noch rouw, noch geklaag, noch moeite zal er meer zijn, want de eerste dingen zijn voorbijgegaan.’

Hoeveel tranen zouden er op aarde gevallen zijn? Hoeveel wegens verdriet om de dood? Hoeveel vanwege het lijden en de oorlogen? De aarde is vol bloed van onschuldigen, de zonde heeft op aarde geheerst vanaf Adam. Maar als ook de apostel Johannes wegens vervolging naar het eiland Patmos is verbannen, wil God hem iets anders laten zien. Ja, de schepping is in nood en zucht in al haar onderdelen, maar er is een hoopvolle toekomst. De Here Jezus is als eerste verlost, daarna die van Hem zijn, maar uiteindelijk zal God zelf alle tranen drogen en zal de dood niet meer bestaan. De eerste dingen zijn voorbijgegaan, schrijft Johannes in opdracht van God. In de wereld lijd je verdrukking, maar houd goede moed, Ik heb de wereld overwonnen. Door de opstanding van Jezus uit de dood heeft hij de kracht ervan gebroken. Wie het leven van Christus hebben ontvangen toen ze tot geloof kwamen in Hem, zijn door Hem verlost van de slavernij aan de zonde. De totale verlossing, waar de hele schepping naar uitkijkt, is komende in de wereld. Mens na mens wordt verlost door het evangelie van genade. Stap voor stap komt Gods toekomst dichter bij Zijn vervulling.

zondag 12 november 2017

Zie Gods werken in je leven

Johannes 9:3
'Jezus antwoordde: Noch deze heeft gezondigd noch zijn ouders, maar de werken Gods moesten in hem openbaar worden.'

Wij mensen willen graag weten waarom iets gebeurt. We willen het kunnen verklaren, misschien iemand de schuld geven. Maar Jezus leert zijn discipelen anders te kijken naar de dingen die gebeuren. Het gaat niet om de oorzaak maar om het doel. Ja, er was iemand blind of verlamd, of zelfs dood, maar kijk eens wat God kan doen. Kijk eens wat een glorie als Hij Zijn grootheid kan tonen. Let eens wat meer op Gods werken dan op die van de duivel. Johannes schrijft in zijn evangelie dat Jezus zegt: ‘Heb Ik u niet gezegd, dat gij, indien gij gelooft, de heerlijkheid Gods zien zult?’ De vraag is dus niet hoe iets komt, maar wat je gelooft dat God doen zal. De aarde is nog vol met sporen en resten van de zonde die heerst op aarde vanaf Adam. Maar let eens op wat God nu doet door Jezus. Hij brengt nieuw leven aan het licht. Hij vernietigt de werken van de duivel en verheerlijkt Zijn Vader. En dat doet Hij ook voor jou, niet omdat je alles begrijpt, maar omdat Hij van je houdt en je leren wil anders te denken over alles wat je ziet. Het gaat om Gods eer en Gods glorie.

zaterdag 11 november 2017

Denk aan Gods goedheid en trouw

Psalmen 92:2
'.. in de morgenstond uw goedertierenheid te verkondigen, en uw trouw in de nachten,..'

‘Het is goed de Heer te prijzen, schrijft de psalmist, want Gij hebt mij verheugd door Uw daden. Over de werken uwer handen zal ik jubelen.’ En dan schrijft hij dat hij dat doet in de morgen en in de nacht, dus eigenlijk dag en nacht, altijd. Dat is een groot geheim. Het prijzen van God om zijn daden beschermt je tegen zorgen en angsten. Het stuurt je gedachten naar Gods trouw en goedheid. Je hart vult zich met blijde woorden en voor je het weet zal een grote vreugde je hart en je gedachten laten overstromen van geluk. Kan dat heel de dag door? Nou, je moet ook wel eens aan wat anders denken natuurlijk, aan je werk, of aan je kinderen bijvoorbeeld. Maar zodra je merkt dat er onrust in je gedachten sluipt, is het goed weer aan Gods goedheid te denken en Hem te bejubelen. Je houd je vast aan de waarheid en aan Gods liefde voor jou.

vrijdag 10 november 2017

De vruchten van Gods woord

Romeinen 4:2
'Want indien Abraham uit werken gerechtvaardigd is, dan heeft hij roem, maar niet bij God.'

Goede werken zijn niet goed omdat wij ze goed vinden, maar omdat ze een goede oorsprong hebben, omdat het Gods werken zijn die in ons worden gevormd en door geloof worden volbracht. Abraham geloofde God en daarom was hij bereid zijn zoon Isaac te offeren. Omdat Abraham geloofde dat God hem uit de dood zou kunnen laten opstaan, was hij bereid. Wij mensen zien alleen de buitenkant van onze werken, onze daden, maar God ziet het begin. De wortel is veel belangrijker dan de vrucht, zonder wortel is er geen vrucht. Geloof begint bij God, Hij openbaart zich en wij omarmen wat Hij zegt, houden het voor waar, geloven het. Daaruit komen de werken tevoorschijn. Onze werken laten zien wat we van Gods woord hebben begrepen, ze zijn er de vruchten van. Maar alle eer is voor Hem die onze bron wil zijn. Alle dingen zijn uit Hem, door Hem en tot Hem.

donderdag 9 november 2017

Je zonden zijn vergeven

Markus 2:2
‘En velen kwamen bijeen, zodat zelfs de ruimte bij de deur hen niet meer kon bevatten, en Hij sprak het woord tot hen.’

Jezus was weer thuis, staat er in de Bijbel. Hij trok het hele land door en nu was Hij weer thuis. Even tijd voor jezelf zou je denken, maar nee, de straat stroomt vol, het huis stroomt vol en tenslotte kan er niemand meer door. Wat zou jij doen in zo’n geval? Zeggen: ‘Mensen geef me even rust, laat me even alleen. Kom morgen maar terug als ik heb kunnen uitrusten?’ Nee, Jezus gaat de mensen toespreken. Hij weet wat ze nodig hebben, Zijn woorden. Woorden vol genade en ontferming. Wanneer een zieke door zijn vrienden bij Jezus is gebracht, spreekt Hij woorden van genade. Je zonden zijn vergeven. Dat was het grootste probleem. Daarna zou de verlamde weer kunnen opstaan. De boodschap van Jezus is simpel: Je zonden zijn vergeven, sta op en wandel.

woensdag 8 november 2017

Aan God alle glorie

Psalmen 115:1
'Niet ons, o HERE, niet ons, maar uw naam geef eer, om uw goedertierenheid, om uw trouw.'

Het Boek vertaalt het zo: ‘HERE, wij verdienen geen eer. Alleen Uw naam komt alle eer toe wegens Uw goedheid, liefde en trouw.’ Als je leven wordt gezegend en je bent succesvol op al je wegen, dan kun je denken dat je het goed gedaan hebt. Als je kinderen voorspoedig opgroeien en zich goed ontwikkelen, kun je in de verleiding komen te denken dat je een betere ouder bent dan een ander. De keerzijde van Gods goedheid en zegen kan zijn, dat wij er met de eer vandoor gaan. Daarom is het goed zo af en toe weer eens te beseffen, dat het onze God is, die alle eer behoort te krijgen. In de hemel, rondom Gods troon, is het voor iedereen duidelijk: alleen U bent waardig te ontvangen alle eer en rijkdom en wijsheid en aanbidding. Want U hebt ons verlost, U bent het lam dat geslacht is, U alleen bent het waard om te worden geëerd en te worden aanbeden.

dinsdag 7 november 2017

Meer zien dan het zichtbare

Filippenzen 3:1
‘Overigens, mijn broeders, verblijdt u in de Here! Hetzelfde aan u te schrijven is voor mij niet verdrietig en voor u is het veilig.’

Het waren moeilijke tijden voor Paulus. Om het evangelie zat hij in de gevangenis, maar gelukkig had hij regelmatig betrouwbare broeders om zich heen. Paulus kon zich verblijden in de hulp en het bezoek dat hij kreeg, maar in alles zag hij Gods hand. Hij was dankbaar en verblijdde zich in de mensen die hem bezochten, maar meer nog verblijdde hij zich in de Heer, die hen naar hem toe had gebracht. Wanneer Gods trouw en liefde je zekerheid zijn, kunnen de omstandigheden dat niet veranderen. Paulus is blij met mensen, maar nog blijer met God die hem helpt door die mensen. Paulus kijkt verder dan het oog reikt. Hij ziet God zelf en weet dat hij veilig is onder alle omstandigheden. Met Gods Geest kun je verder kijken dan wat je ziet. Met Gods Geest zie je Gods hart.

maandag 6 november 2017

Krachtig in de genade

2Timothëus 2:1
‘Gij dan, mijn kind, wees krachtig in de genade van Christus Jezus,’

Paulus heeft zijn hele leven in dienst van het evangelie gesteld. Hij werd erom vervolgd en de boodschap van Gods genade werd meer afgewezen dan omarmd. Nu ziet hij in Timotheüs een nieuwe generatie die het nieuws kan doorgeven. Wees krachtig, zegt hij, krachtig in de genade. Wat bedoelt hij daar precies mee? Moet Timotheüs zijn best doen om sterker te zijn dan zijn tegenstanders? Is er een fysieke strijd te voeren? Nee, krachtig in de genade moet zijn basis zijn, het fundament waarop Timotheüs gaat bouwen. De genade zelf is krachtig, want het is de genade van Christus Jezus. Al Gods liefde, wijsheid en kracht ligt in die genade. God zelf is de bron, Hij is de kracht waaruit Timotheüs en ook wij mogen leven. Niet wat we zijn, niet wat we zien bepaalt onze kracht, maar in wie we geloven. Vertrouw nooit op je eigen kracht of inzicht, maar wees krachtig in de genade van Christus Jezus. Omdat Hij sterk is, hebben we kracht. Omdat Hij wijs is weten we het antwoord. Omdat Hij liefde is, vrezen we geen kwaad.

zondag 5 november 2017

Genade en vrede

1Corintiërs 1:3
‘.. genade zij u en vrede van God, onze Vader, en van de Here Jezus Christus.’

Dit zinnetje is al honderdduizend keer uitgesproken in kerkdiensten over de hele wereld. Maar wat zegt het eigenlijk? Allereerst dat God onze Vader is. Een liefhebbende Vader, die zich ontfermt over Zijn kinderen. Deze Vader moet geen vrees aanjagen, maar vrede. Genade en vrede, onverdiende gunst, onverdiende zegen, onverdiende vrede en rust. God onze Vader overlaadt ons dagelijks met Zijn gulle genade. Dat doet Hij samen met de Here Jezus Christus en met de Heilige Geest. Want genade en vrede worden in ons leven uitgewerkt door de Heilige Geest. Dit zinnetje zegt gewoon, nou ja, gewoon, dat God met ons is in al Zijn volheid, in al Zijn grootheid, in al Zijn glorie.

zaterdag 4 november 2017

Gods eigendom voor eeuwig

Efeziërs 1:13
'In Hem zijt ook gij, nadat gij het woord der waarheid, het evangelie uwer behoudenis, hebt gehoord; in Hem zijt gij, toen gij gelovig werd, ook verzegeld met de Heilige Geest der belofte,'

Vaak denken gelovige christenen dat ze na hun redding toch nog verloren kunnen gaan. Dat heeft dan altijd met hun gedrag te maken. Er zijn op dat gebied zoveel onwaarheden in omloop, dat deze tekst verhelderend is. Eerst heb je het evangelie over je behoudenis gehoord. Dat is pure genade en heeft niets met je gedrag te maken. God zelf heeft je uit liefde in Christus aangenomen. Je bent in Hem, dat is absoluut veilig en voor eeuwig. Op het moment dat je de waarheid niet alleen gehoord hebt, maar ook gelooft, weet je zeker dat je behouden bent. Je bent opnieuw geboren, niet uit je daden, maar uit Gods Geest. Jezus heeft je gekocht en betaald, je bent Zijn eigendom voor eeuwig. Daarom word je als een kostbaar bezit van Hem verzegeld. Niemand kan je roven uit Gods hand. Niemand kan ongedaan maken wat God heeft volbracht. Twijfel nooit aan je behoudenis, maar geniet van je leven in Christus. Wanneer Hij verschijnt, zal ook jij met Hem verschijnen in heerlijkheid.

vrijdag 3 november 2017

Geen twijfel meer

1Johannes 4:15
'Al wie belijdt, dat Jezus de Zoon van God is; God blijft in hem en hij in God.'

Johannes weerlegt in zijn brief allerlei dwaalleren. De leer die hij hier bestrijdt, is dat Jezus niet de zoon van God zou zijn. Johannes noemt drie ‘bewijzen’ voor de godheid van Christus. Hij heeft Gods liefde bewezen, Hij heeft Gods Geest gegeven en Hij brengt mensen tot een belijdenis van Zijn godheid. Petrus zei: ‘U bent de Christus, de zoon van de levende God.’ Als Jezus niet Gods zoon is, is hij ook niet opgestaan en zijn we ook niet verlost. Maar Johannes stelt de christenen gerust: God is in je en Hij blijft in je. Niet omdat je dat belijdt, maar omdat je in Hem gelooft als Zoon van God, die voor jouw zonden verzoening heeft gebracht. God heeft Zijn Geest aan je gegeven, die heeft je hart overtuigd en daarom belijd je Hem. En omdat God in je blijft, hoef je niet te twijfelen.

donderdag 2 november 2017

Succes door Gods genade

Job 22:28
‘Wanneer gij tot iets besluit, dan komt het tot stand, en op uw wegen straalt het licht.’

Elifaz is een van de vrienden van Job. Hij houdt een pleidooi voor een rechtvaardig leven. Hij noemt allerlei zaken op die in orde moeten zijn. De belangrijkste is, dat Job zich door God moet laten onderwijzen. Wanneer Gods woorden worden opgevolgd, zal dat niet zonder zegen zijn. ‘Wanneer je dan tot iets besluit, zal het tot stand komen en op al uw wegen zal het licht stralen’, zegt Elifaz. En dat is ook zo. Toch vergist Elifaz zich. Want een mens kan niet rechtvaardig zijn in zichzelf, het is een onmogelijk plan. Maar door Gods genade wordt het toch werkelijkheid. Hijzelf is onze gerechtigheid. Hijzelf schrijft Zijn wetten in ons verstand. En wanneer wij ons daardoor laten leiden, zullen we succesvol zijn op al onze wegen.

woensdag 1 november 2017

Geen veroordeling

Johannes 8:11
‘En zij zeide: Niemand, Here. En Jezus zeide: Ook Ik veroordeel u niet. Ga heen, zondig van nu af niet meer!’

De overspelige vrouw kon door geen mens veroordeeld worden, omdat iedereen strafwaardig is voor God. De wet had haar zonde aan het licht gebracht, er was geen enkel verweer. Maar de wet kan niet veroordelen, dat moet een rechter doen. En de enige rechter van hemel en aarde spreekt haar vrij. Pure genade in dit verhaal, niet van haar aanklagers, maar wel van haar hemelse rechter. Hij spreekt haar vrij van schuld en zegt daarna dat ze ook vrij is van de macht van de zonde. Wat is Gods liefde toch groot, dat Hij niet alleen alle schuld vergeeft, maar ook verlost uit de macht die die schuld veroorzaakte. Dit is Gods genadige volgorde, eerst het probleem oplossen en daarna leren te leven. Bij religie is het precies andersom, daar moet je eerst je zonden belijden om in de gunst bij een god te komen. Jezus is de afdruk van Gods wezen. Zo is er dan nu geen veroordeling meer, wie Christus heeft vrijgesproken is waarlijk vrij.

dinsdag 31 oktober 2017

Krachtiger dan zon en maan is Gods luister

Jesaja 60:19
‘De zon zal u niet meer tot licht zijn bij dag, noch de maan tot een schijnsel voor u lichten; maar de HERE zal u tot een eeuwig licht zijn en uw God tot uw luister.’

Met wie wil je Mij vergelijken, vraagt God. Met andere goden? Met de zon of de maan? Ze vallen bij Mij in het niet. De profeet Jesaja beschrijft in dit hoofdstuk de luister van Gods glorie, wanneer Hij zelf in hun midden zal zijn en het volk niet langer wordt verdrukt en vervolgd. Toen Jesaja dit profeteerde, was het nog toekomstmuziek en voor velen is dat nog zo, maar voor Gods kinderen is deze tijd al aangebroken. We kunnen heel erg genieten van de zon en de maan, ze geven aanleiding tot gedichten en romantische verhalen, maar vergeleken bij Gods heerlijkheid vallen ze in het niet, dan hebben we ze niet langer nodig. Zoals de zon op aarde het ritme van dag en nacht bepaalt, zo is God de Vader voor Zijn kinderen degene die hun houding en richting bepaalt. In Gods tegenwoordigheid – Hij is altijd bij ons, in ons, met ons – verdwijnen angsten en zorgen, zijn vrijheid en hoop, liefde en genezing ons deel.

maandag 30 oktober 2017

In het licht

Johannes 1:9
‘Het waarachtige licht, dat ieder mens verlicht, was komende in de wereld.’

Bij de geboorte van Jezus was er plotseling een helder licht in de nacht. Dat was symbolisch voor wat er geestelijk gebeurde. Het licht dat ieder mens verlicht was geboren. De zon verlicht maar een deel van de aarde, maar dit licht is voor iedereen tegelijk. Dit hemelse licht verdrijft voorgoed de duisternis, die door Adam in de wereld is gekomen. Jezus is het licht der wereld, zo noemt Hij zichzelf ook: ‘Ik ben het licht der wereld; wie Mij volgt, zal nimmer in de duisternis wandelen, maar hij zal het licht des levens hebben.’ Jezus vertegenwoordigt God, die licht is. Het hemelse licht is glorieus licht, overwinnend licht, stralend licht, verheerlijkend licht. Het is het licht dat de drie discipelen mochten zien op de berg der verheerlijking. Het is het hemelse licht dat Paulus zag op weg naar Damascus en waardoor zijn leven totaal veranderde van richting en van inhoud. Gods licht is niet veroordelend, maar reddend. Gods licht beschermt tegen de duisternis. Het is Gods licht voor iedereen, voor elke dag, voor elke situatie.

zondag 29 oktober 2017

Een dankbaar hart

Kolossenzen 2:7
‘.. geworteld en dan opgebouwd wordend in Hem, bevestigd wordend in het geloof, zoals u geleerd is, overvloeiende in dankzegging.’

Paulus schrijft wat het gevolg is van het aanvaarden van Christus. Het zaad van Gods waarheid heeft je hart bereikt, je gelooft de waarheid en dan begint het. Er komen wortels aan het zaad, zodat je geloofsplant in je hart tegen een stootje kan. Je wordt opgebouwd en bevestigd in je geloof, eerst de halm, dan de aar, dan het volle koren in de aar. Dit alles groeit uit het zaad van Gods genade in je hart. Je hoeft er zelf niets anders aan te doen, dan te aanvaarden dat het zo is. En als de vruchten tevoorschijn komen, als je geloof wordt bevestigd, als God laat zien dat Hij betrouwbaar is, dan mag je dankzeggen. Dat is ons deel, overvloeien in dankzegging.

zaterdag 28 oktober 2017

Alles onder Gods heerschappij

Jesaja 2:4
‘En Hij zal richten tussen volk en volk en rechtspreken over machtige natiën. Dan zullen zij hun zwaarden tot ploegscharen omsmeden en hun speren tot snoeimessen; geen volk zal tegen een ander volk het zwaard opheffen, en zij zullen de oorlog niet meer leren.’

Het werk van Jezus is niet alleen de bodem onder ons leven, maar ook de garantie voor herstel van de hele schepping. Toen de aarde werd geschapen, zag God dat het goed was. Alles eerde God, mens en dier, bomen, vissen en vogels, alles schitterde vol van Gods glorie. De geuren van bloemen en geluiden van vogels en dieren, ze zijn allemaal onderdeel van Gods volmaakte schepping. Zo was het in het begin en zo zal het zijn aan het einde. Wanneer Jezus terugkomt op aarde, zal Hij de vrede herstellen voor de hele schepping. Niet langer zal de zonde en de dood op aarde gevonden worden als alles is teruggebracht onder Gods heerschappij. Wij mogen als eerstelingen van de oogst al leven onder Gods zegen, maar het werk van Jezus zal pas voltooid zijn op aarde als alle knie zal buigen en elke tong belijden, dat Hij Heer is, tot eer van God de Vader.

vrijdag 27 oktober 2017

Vastheid in genade

Hebreeën 13:9
‘Laat u niet medeslepen door allerlei vreemde leringen; want het is goed, dat het hart zijn vastheid vindt in genade en niet in spijzen: wie het hierin zochten, hebben er geen baat bij gevonden.’

Het wetsverbond van Mozes kende allerlei voorschriften over rein en onrein, over wat wel en niet gegeten mocht worden. Wie zich aan al die voorschriften hielden, hebben er toch geen baat bij gevonden, leert deze brief aan de Hebreeën. Want het menselijke gedrag, het houden van wetten en geboden, kan het zondeprobleem niet oplossen. Het wetsverbond van Mozes gaf slechts een bedekking, geen oplossing van het probleem. Maar door Jezus is het zondeprobleem – dat we in slavernij aan de zonde moesten leven – opgelost. Hij heeft ons uit die slavernij bevrijd en tot nieuwe scheppingen gemaakt. Als kinderen van God leven we niet met wetten en geboden, maar door de liefde van God geleid, groeien er vruchten van geloof en genade uit ons leven. Het zijn de vruchten van Gods eigen werk in ons, vrucht van de Geest, vrucht van genade. Daarin alleen vinden onze harten vastheid.

donderdag 26 oktober 2017

Bekering is Jezus zien

Handelingen 26:18
‘.. om hun ogen te openen ter bekering uit de duisternis tot het licht en van de macht van de satan tot God, opdat zij vergeving van zonden en een erfdeel onder de geheiligden zouden ontvangen door het geloof in Mij.’

Bekering heeft vaak een verkeerde betekenis gekregen. Bekering is niet foute daden veranderen in goede daden. Bekering is Jezus gaan zien zoals Hij is. De ogen van mensen moeten worden geopend voor wie Jezus is en wat Hij heeft gedaan. Verlossing en bevrijding uit de macht van satan, de macht die mensen laat zondigen, om te komen in de vrijheid van het licht. Daar is vergeving van al je zonden, daar is genezing van al je smarten en ziektes. Daar is zegen in plaats van vloek en een heilige gemeenschap van gelovigen. God de Vader wil kinderen die door Jezus zijn gered en geheiligd. De toegang is gratis, het enige wat nodig is, is dat je ogen open gaan en je de werkelijkheid gaat zien zoals God die ziet. Gedrag is niet wat God zoekt, Hij zoekt geloof. Geloof in het volbrachte werk van Jezus. Met open ogen ga je Hem zien in al Zijn glorie en luister. Dat is bekering, dat je een helder beeld krijgt van Gods liefde voor jou.

woensdag 25 oktober 2017

Christus leeft in jou

Galaten 2:20
‘Met Christus ben ik gekruisigd, en toch leef ik, dat is, niet meer mijn ik, maar Christus leeft in mij. En voor zover ik nu nog in het vlees leef, leef ik door het geloof in de Zoon van God, die mij heeft liefgehad en Zich voor mij heeft overgegeven.’

Wat een geweldige tekst, maar helaas heel vaak verkeerd begrepen. Niet meer mijn ik, maar Christus leeft in mij. Dat betekent niet dat ik nu Christus ben geworden, maar wel dat ik me niet meer zo druk moet maken om mijn eigen ik. Dat eigen ik, wat vlees genoemd wordt, doet niet meer mee. Het zit er wel, maar eigenlijk voor spek en bonen. Je hebt geloof gekregen om tegen je vlees te zeggen: ik leef in Christus en niet meer in jou. Gods liefde en genade hebben het vlees met zijn hartstochten en begeerten uitgeschakeld, mee gekruisigd. En als dat vlees nog eens opspeelt, moet je niet proberen het te overwinnen, maar je schakelt weer over op je geloof dat God je liefheeft en dat je leeft in Christus, sterker nog, dat Christus leeft in jou.

dinsdag 24 oktober 2017

Kind van het licht

Efeziërs 5:8
‘Want gij waart vroeger duisternis, maar thans zijt gij licht in de Here; wandelt als kinderen des lichts,’

Wij waren in de duisternis door Adam en we zijn in het licht door Jezus. Zo simpel is het. Toch zit er een oproep in de tekst van vandaag om als kinderen van het licht te leven. Dat betekent niet dat we uit alle macht moeten proberen zelf licht te geven, maar wel dat we moeten leven in het besef dat de duisternis voorbij is. De duisternis hoort bij zonde en dood. Die heerschappij is voorbij, Jezus heeft ze van hun kracht beroofd. Schuldgevoel hoort bij de duisternis, evenals veroordeling. Elke fout wordt genadeloos blootgelegd en veroordeeld. De tekst van vandaag roept op om je niet meer te laten aanklagen, zelfs niet als er voor je gevoel iets niet helemaal goed was. Je bent een kind van het licht, je mag weten dat God voor jou is en je heeft gerechtvaardigd. Hij houdt van je en Hij houdt je rein door het bloed van Jezus. Misschien ben je teleurgesteld in mensen of in jezelf, maar laat nooit toe, dat je vergeet dat je een kind van het licht bent. Je bent Gods stralende geliefde en staat midden in het licht voor eeuwig.

maandag 23 oktober 2017

Mensen met hoop

2Thessalonicenzen 2:16-17
‘En Hij, onze Here Jezus Christus, en God, onze Vader, die ons heeft liefgehad en ons eeuwige troost en goede hoop door zijn genade verleend heeft, trooste uw harten, en make ze sterk in alle goed werk en woord.’

Het leven is niet altijd makkelijk, maar we hebben goede hoop en eeuwige troost om daar doorheen te komen. De liefde en genade die God ons heeft bewezen, is dat Hij Zijn eigen zoon heeft gegeven, zodat we niet langer gevangen zitten in de slavernij aan de zonde, maar als bevrijde mensen het goede kunnen doen. Mensen zonder God worden mensen zonder hoop genoemd. Ze kunnen zich in moeilijke omstandigheden nergens aan vasthouden. Ze hebben niemand die hen eeuwige troost kan geven. Ze moeten zichzelf zien te redden. Maar wij kennen Gods liefde voor ons. We kennen Zijn genade om te troosten en te ontfermen. We kennen Zijn uitreddingen, zelfs uit de dood. We zijn mensen met hoop, mensen met een bestemming. We staan er niet alleen voor. Onze harten worden sterk in de genade, vinden daar vastheid. En daaruit voort komen de vruchten die we goede werken noemen. Niet de werken van klagers om hun lot, maar werken van blijmoedige mensen die leven met God.

zondag 22 oktober 2017

Genade leidt tot goedheid

1Petrus 2:15
'Want zo is het de wil van God, dat gij door goed te doen de mond snoert aan de onwetendheid van de onverstandige mensen,'

De onwetendheid van onverstandige mensen zorgt ervoor, dat de boodschap van genade in een kwaad daglicht wordt gesteld. Die wordt dan uitgelegd als een vrijbrief om te zondigen, alsof God gezegd zou hebben: ‘Leef er maar op los, Ik heb toch alles al vergeven.’ Dat laatste is waar, het eerste niet. Het is onwetendheid die zo spreekt. Maar degenen die wel weten, beseffen dat uit Gods genade goedheid groeit. Je gedrag is de vrucht van wat je gelooft, van wat je begrijpt. Petrus zegt hier, dat er een goede manier is om de mond van de onwetenden te stoppen. Laat hen maar zien dat je leven veranderd is. Laat maar zien dat je Gods genade niet hebt ontvangen als een vrijbrief om te zondigen, maar als een impuls om goed te doen. Laat de vruchten van Gods genade maar zien aan degenen die haar belasteren. Omdat je vrij bent, kun je daarvoor kiezen. Gods goedheid leidt tot goedheid. Gods liefde leidt tot liefde. Uit een zoete bron komt geen zout water voort. Dat is Gods wil voor ons leven, dat we de genade die we ontvangen hebben, door ons heen laten stromen naar onze daden.

zaterdag 21 oktober 2017

Altijd in het licht

Genesis 1:4
‘En God zag, dat het licht goed was, en God maakte scheiding tussen het licht en de duisternis.’

Dag en nacht ontstaan door de zon die al of niet met haar licht de aarde bereikt. Eigenlijk is het de aarde zelf die dat veroorzaakt, want de zon staat gewoon stil te stralen aan de hemel. Het is de aarde die zich naar de zon keert of zich er juist vanaf wendt. Daar zit een mooie symboliek in van een mensenleven. Toch gaat deze tekst daar niet over. Het gaat over geestelijk licht. God is licht en in Hem is in het geheel geen duisternis. Wie in Christus leeft, wandelt in het licht en de duisternis heeft geen vat op hem. God heeft scheiding gemaakt tussen licht (God) en duisternis (zonde, dood). Toen Jezus stierf aan het kruis verdween het licht, het werd aardedonker (raar woord eigenlijk). Maar toen Hij opstond uit de dood straalde er een helder licht. In dat licht leven we nu. Het licht van Gods genade. Het licht is sterker dan de duisternis. We zijn door Jezus voor eeuwig gescheiden van de duisternis. En God zag dat het licht goed was.

vrijdag 20 oktober 2017

Verwacht nu zegen

Ezechiël 36:30
‘Ja, Ik zal de vrucht van het geboomte en de opbrengst van het veld vermeerderen, opdat gij niet meer de smaad van hongersnood te dragen krijgt onder de volken.’

Armoede en honger komen niet van God, het is een smaad die gedragen wordt onder het juk van de verdrukker. De mensheid is eeuwenlang gebukt gegaan onder het juk van de dood. De dood heerste en heerst op aarde door Adam. Maar door Christus is er verlossing van deze vloek. Onder Gods zegen komt alles wat dood was tot leven. Het veld gaat zijn opbrengst geven en meer dan overvloedig, evenals de bomen. Je zou in onze tijd zeggen, dat het werk van je handen wordt gezegend. God zelf zal dit doen, het is geen vrucht van onze inspanning. God zegent zijn kinderen, omdat Hij van ze houdt en omdat Hij de verdrukker geen enkele eer gunt. Jezus heeft gezegevierd over de hele legermacht van de boze. Hij heeft de duivel ontwapend en alle macht ontnomen en Zijn kinderen uit de greep van de dood bevrijd. Daarom mag je zegen verwachten en uitspreken over je bomen en je veld, je arbeid en je leven. Want alle eer is en komt van onze God.

donderdag 19 oktober 2017

Verandering van hart

Deuteronomium 10:16
‘Besnijdt dan de voorhuid uws harten en weest niet meer hardnekkig.’

De besnijdenis verwijst naar de dood van Jezus aan het kruis. Het is geen werk van mensenhanden aan het vlees. De besnijdenis is geestelijk en gebeurt aan het hart. Sinds Jezus gekomen is, geldt er een nieuw verbond in Zijn bloed. Alle symbolen uit het oude testament, de feesten, de offerdienst, de tabernakel, de wet en vele andere wezen vooruit naar Zijn komst, zo ook de besnijdenis. Het gaat God niet om een stukje voorhuid, maar om de geestelijke betekenis ervan. De Adamgeneratie moest sterven, daar moest het mes in worden gezet. Jezus heeft dat gedaan door namens allen te sterven aan het kruis. Nu is er de Christusgeneratie, mensen met een nieuwe Geest in hun binnenste, mensen die weten dat het om het hart gaat en niet om rituelen. Alleen door de dood en de opstanding van Christus wordt je hart besneden. Wie Jezus als offer voor zijn leven heeft aanvaard, krijgt van God een nieuw leven uitgestort in zijn hart en het kenmerk ervan is liefde.

woensdag 18 oktober 2017

Laat je niet beroven

2Corintiërs 13:14
‘De genade des Heren Jezus Christus, en de liefde Gods, en de gemeenschap des Heiligen Geestes zij met u allen.’

Met deze tekst werd en wordt menige kerkdienst afgesloten. Daarom kan de betekenis vervlakken of zelfs niet meer dan wat woorden zijn. Zo gaat dat met herhalingen, het worden flarden die ergens in je geheugen liggen opgeslagen. Drie personen staan centraal, Jezus, God en de Heilige Geest, samen vormen deze drie een onlosmakelijke eenheid. Drie eigenschappen worden genoemd, genade, liefde en verbondenheid, ook deze zijn niet te scheiden. Deze volheid wenst Paulus iedereen toe. In Christus bezitten we dit allemaal, maar dat is niet wat Paulus hier bedoelt. Hij wenst dat ieder in die volheid leeft. Het is zijn vurige wens dat iedereen Gods volle genade, liefde en verbondenheid beleeft als een eeuwige werkelijkheid. Het enige wat dat kan verstoren, is dat we worden afgeleid door onze omstandigheden en niet langer in die Goddelijke werkelijkheid blijven staan. Ik zou zeggen, laat je niet beroven door je omstandigheden van al het goede dat God je geeft.

dinsdag 17 oktober 2017

Zie de verandering

2Corintiërs 4:2
‘.. maar hebben wij verworpen alle schandelijke praktijken, die het licht niet kunnen zien, daar wij niet met sluwheid omgaan of het woord Gods vervalsen, maar de waarheid aan het licht brengen en zo bij elk menselijk geweten onze eigen aanbeveling zijn voor het oog van God.’

Paulus heeft zijn oude wettische leven achter zich gelaten, het had hem niets opgeleverd. Zijn ogen waren erdoor verblind, zodat hij Christus niet kon zien. Maar nu hij beter weet, omdat Jezus hem vergeven heeft en met liefde vervuld, wil hij niets anders dan leven voor en door Christus. In de druk, ja, maar niet in het nauw. Om raad verlegen, ja, maar niet radeloos. Het nieuwe leven gaat niet over gedrag, maar over Gods liefde. Het nieuwe leven is Christus en dat ga je aan me merken, is wat hij schrijft. Genade klinkt als een vrijbrief om te zondigen zonder gevolgen, maar Paulus zegt, kijk naar mij. Kijk naar de verandering, kijk naar de vruchten van Gods liefde in mijn leven en laat je daardoor overtuigen. In onze tijd zouden we zeggen: what you see, is what you get. Maar dan moet je vooral naar Jezus kijken.

maandag 16 oktober 2017

De vrucht van Gods liefde

1Petrus 4:10
‘Dient elkander, een ieder naar de genadegave, die hij ontvangen heeft, als goede rentmeesters over de velerlei genade Gods.’

Van de liefde wordt gezegd, dat zij zichzelf niet zoekt, maar onbaatzuchtig is, niet jaloers of kwaadaardig. Het is Gods eigen liefde die in ons hart is uitgestort door de Heilige Geest. Die liefde wil zich laten zien, laten voelen en laten merken. In Christus zijn we allemaal gelijk, maar als mens hebben we interesses en kwaliteiten, talenten en mogelijkheden die een ander niet heeft. Het is allemaal genade die we mogen beheren en gebruiken. Dient elkaar, schrijft Petrus hier, niet in eigen kracht, niet verplicht, maar als vrucht van Gods liefde en genade. Paulus schrijft ergens anders, dat als die liefde aanwezig is en overvloedig wordt, het niemand zonder vrucht zal laten. Hoe meer we vervuld raken van genadebesef, hoe meer het naar de ander een uitwerking zal hebben ten goede. Het is de vrucht van het zaad dat God heeft geplant.

zondag 15 oktober 2017

Zaai wat je wil oogsten

Matthëus 7:12
‘Behandel anderen dus steeds zoals je zou willen dat ze jullie behandelen. Dat is het hart van de Wet en de Profeten.’

De wereld zegt: ‘Wat gij NIET wilt dat u geschied, doe dat ook een ander NIET.’ Het gaat hier over GEEN actie, niets doen. Jezus legt het precies andersom uit en zegt: ‘DOE wat je wilt dat een ander jou zal DOEN.’ Het initiatief ligt bij jou. Jezus legt hiermee opnieuw het principe uit van zaaien en oogsten. Hoe kan je het negatieve doorbreken? Door het te negeren? Nee, Jezus gaf alle haat en beschuldiging over aan Zijn Vader, die rechtvaardig oordeelt. Zelf reageerde Hij met liefde en genade. Soms kwamen zijn woorden hard over bij Farizeeërs en Schriftgeleerden, maar dat kwam omdat ze zelfgericht leefden. Dan kun je weinig waarheid verdragen, zelfs als ze met liefde wordt gesproken. Wie in Gods liefde wandelt, heeft de goedkeuring van mensen niet nodig. Je krijgt je bevestiging van Vader zelf. Je bent geliefd bij Hem. Daarom kun je liefde zaaien. Hoe meer je beseft wie je bent in Christus, hoe meer je een ander kunt behandelen, zoals de Vader jou behandelt.

zaterdag 14 oktober 2017

Spreken heeft kracht

Spreuken 13:3
‘Wie zijn mond behoedt, bewaart zijn ziel, wie zijn lippen openspert, hem wacht de ondergang.’

Met je mond kun je heel wat in beweging brengen. Jacobus vergelijkt de tong met het roer van een schip. Het is een klein onderdeel maar bestuurt het hele schip. Wat je spreekt, komt ergens vandaan. Is het een opwelling, een voorbereide actie, een uiting van emotie? Wat het ook is, het is verbonden met je hart, met je leven. Alles wat je spreekt heeft gevolgen, het is als het zaaien van zaad, er komt daarna een oogst. Het spreekwoord zegt: wie wind zaait, zal storm oogsten. De oogst is altijd groter dan het zaaigoed. Door je bewust te zijn van wat je zegt, of juist niet zegt, geef je richting aan je leven en aan dat van anderen. Jezus sprak niet zo lang, maar als Hij wat zei, zat het vol kracht, vol waarheid en vol liefde. Zijn spreken was veelzeggend, maar zijn zwijgen ook. Jezus zweeg onder zijn veroordeling, maar sprak liefdevol tegen veroordeelden, de overspelige vrouw, de Samaritaanse bij de put, Zacheüs in de boom, de moordenaar aan het kruis, en ook tegen jou en mij.

vrijdag 13 oktober 2017

Wij leven omdat Jezus is opgestaan

Romeinen 6:9
‘.. daar wij weten, dat Christus, nu Hij uit de doden is opgewekt, niet meer sterft: de dood voert geen heerschappij meer over Hem.’

Jezus heeft zich vrijwillig in de dood begeven. Hij werd er niet toe gedwongen. Tijdens Zijn leven op aarde liet Hij zien sterker te zijn dan de dood. Door Zijn woord moest de dood wijken uit het dochtertje van Jaïrus en door Zijn woord moest de dood Lazarus weer loslaten uit het graf. Jezus is het leven en Hij bezit leven van een onvernietigbare soort. Maar aan het kruis gaf Hij zich over aan de dood, Hij legde Zijn leven af voor ons, zodat wij de dood nooit zouden hoeven smaken. ‘Wie in Mij gelooft, zal leven’, sprak Hij. Jezus gaf zich eenmaal voor altijd als offerlam over aan de dood. Maar na drie dagen liet Hij zien, dat Hij geen gevangene was van de dood of het dodenrijk, maar bevrijder van ieder die door de dood werd vastgehouden. Opgestaan voor eeuwig, leven wij voor eeuwig met Hem. De dood voert geen heerschappij meer over Hem en dus ook niet meer over ons. We zijn bevrijd uit de macht van zonde, ziekte en dood. We hebben een andere Heer gekregen. We dienen nu het leven, omdat Hij leeft.

donderdag 12 oktober 2017

Leven onder Gods goedkeuring

Romeinen 5:21
‘.. opdat, gelijk de zonde als koning heerste in de dood, zo ook de genade zou heersen door rechtvaardigheid ten eeuwigen leven door Jezus Christus, onze Here.’

De zonde heerste op aarde als koning over ieder mens in het land De Dood. Dat land wordt gekenmerkt door goed en kwaad. In het land De Dood probeert iedereen goed te leven en het kwaad na te laten. In dat land De Dood wordt voortdurend geoordeeld en veroordeeld. Maar of je nu goed deed of kwaad, je bleef in dat land De Dood gevangen als slaaf van de zonde. Maar toen kwam Jezus en Hij bevrijdde ieder die dat wilde (en wil) uit dat vreselijke land De Dood. Hij had een nieuw land Rechtvaardigheid en daarin gelden heel andere wetten. Het gaat daar niet over goed en kwaad, maar over leven en overvloed. In dat land heerst niet de zonde maar de genade. Er wordt niemand beoordeeld of veroordeeld, want iedereen is in dat land gelijk. Dat komt door Jezus Christus, Hij heeft alle bewoners gerechtvaardigd. In dat land heerst vrede en er is vreugde, niemand is bezorgd, want alles is beschikbaar gesteld door de Koning zelf. Wat een verschil of je in het Land De Dood woont of in het land Rechtvaardigheid. Een verschil tussen dood en leven. Hoe je in dat land komt? Door te geloven dat Jezus het verlossingswerk heeft volbracht. Dat je schuld en al je zonden voorgoed zijn weggedaan en dat je nu voor eeuwig leeft onder Gods goedkeuring.

woensdag 11 oktober 2017

Leef uit Gods wijsheid

Spreuken 14:29
‘Wie geduldig is, heeft veel inzicht, maar wie kortaangebonden is, verheft de dwaasheid.’

Jezus is Gods wijsheid. Hij laat zien hoe God denkt en handelt en dat is totaal tegengesteld aan de wereldse wijsheid. De vraag is dus: door welke wijsheid laat je je leiden? Als je in Gods wijsheid staat, ben je in de rust en straalt er rust van je uit. De vrede van God die alle gedachten (dus ook zorgen) te boven gaat, regeert in je hart. Je hoeft je geduld niet te verliezen, want God zal voor je zorgen en een uitkomst geven, die niet uit onze wijsheid voortkomt. Mensen zeggen wel eens: ‘Je moet toch ook je verstand gebruiken?’ Zeker, en dat doe je het best door je te richten op Gods wijsheid, Jezus. Dwaze mensen zeggen: ‘Er is geen God.’ Daarom kennen ze Gods wijsheid ook niet. Ze hebben geen rust, maar onrust. Ze zijn kortaangebonden als ze hun zin niet krijgen. Wie in Gods wijsheid leeft, weet dat hij veel meer krijgt dan hij zelf kan bedenken. Zijn vertrouwen is op God gericht. Zo iemand heeft veel inzicht en leeft in vrede.

dinsdag 10 oktober 2017

Roemen in Gods genade

Romeinen 5:2
‘.. door wie wij ook de toegang hebben verkregen in het geloof tot deze genade, waarin wij staan, en roemen in de hoop op de heerlijkheid Gods.’

Jezus heeft voor ons de genadeweg geopend aan het kruis. Toen scheurde de voorhang in de tempel open en werd het voor zondaren toegestaan God vrijmoedig te naderen. De zondaar stierf mee aan het kruis en is opgestaan met Christus als nieuwe schepping, als zoon en dochter van God. Het is door het werk van Jezus dat we roemen in de genade, dat we erin staan en bewegen. Onze hoop is Gods heerlijkheid te zien in alle delen van ons leven. Niet later, maar nu al. Die hoop hebben we elke dag. Omdat we in de genade staan, mogen we Gods heerlijkheid verwachten in onze dagelijkse situaties. We roemen in Gods genade, Hij is onze bron, Hij is ons leven en onze voorziening. Alle eer is voor Hem die ons dagelijks liefheeft en zegent, omdat we Zijn geliefde kinderen zijn geworden door Jezus. Probeer geen genade te verdienen, want dat kan niet. Besef dat je er door Jezus middenin staat en dat blijft zo.

maandag 9 oktober 2017

Gods liefde geeft zegen

Psalmen 44:3
‘Want niet met hun zwaard hebben zij het land verworven, niet hun arm heeft hen gered, maar uw rechterhand en uw arm en het licht van uw aanschijn, omdat Gij in hen een welbehagen hadt,’

Elke stap die het volk Israël in het land Kanaän zou zetten, moest een stap van geloof zijn. Geloof in Gods belofte, dat Hij hen het land had gegeven. Het was nog niet in hun bezit, maar het was hen wel geschonken. Dat klinkt tegenstrijdig, maar zo werkt geloof. God heeft in Christus alles geschonken, vergeving, verlossing, bevrijding, genezing, zegen, leven en overvloed. De stappen die we zetten in dat gebied, moeten stappen van geloof zijn. Niet onze inspanning, maar Gods inspanning heeft ons dat alles geschonken. De regel uit deze Psalm zegt het zo prachtig: Ik heb het jullie geschonken, omdat Ik van je houdt. Dat is de enige reden voor genade. God zegent ons niet om onze daden, zelfs niet de daden van geloof, maar Hij zegent ons omdat Hij van ons houdt. Je kunt onder alle omstandigheden zeggen: God houdt van mij, daarom word ik gezegend.

zondag 8 oktober 2017

Jezus blijft dezelfde

Openbaring 1:17
‘En toen ik Hem zag, viel ik als dood voor zijn voeten; en Hij legde zijn rechterhand op mij en zeide: Wees niet bevreesd, Ik ben de eerste en de laatste,’

Johannes ziet Jezus in al Zijn glorie en valt als dood voor Zijn voeten. Ik denk dat de aanblik van God zo overweldigend is, dat we zelf in het niet vallen, letterlijk, en niet kunnen bevatten dat Hij ons liefheeft. Maar Jezus legt Zijn hand zegenend en geruststellend op Johannes en ook op ons. Hij zegt: ‘Ik ben niet een ander geworden nu Ik verheerlijkt ben. Ik ben nog steeds de goede herder, de trouwe vriend, de barmhartige hogepriester die voor jou is en niet tegen jou.’ Jezus is de eerste en de laatste, het begin en het einde, de oorsprong en het doel. In Hem heeft God zich aan de aarde geopenbaard als een liefhebbende Vader. Maar ook in de hemel zal Hij dezelfde zijn. Hij zet ons overeind op onze voeten en we mogen Hem zien, Hem aanraken, zonder angst voor de dood. Wanneer je jezelf te gering, te slecht, of te onbetrouwbaar vindt om in Zijn nabijheid te komen, dan is dat een ontkenning van Zijn liefde. Wees niet bevreesd, maar verwonder je over Zijn liefde en genade en aanbid Hem die jou liefheeft.

zaterdag 7 oktober 2017

Laat je leiden

Numeri 9:22
‘Wanneer de wolk langere tijd op de tabernakel rustte, hetzij twee dagen, een maand of nog langer, dan bleven de Israëlieten gelegerd en braken niet op; eerst, als zij optrok, braken zij op.’

Geleid worden door een wolk, het is haast te wonderlijk om te geloven. Maar het volk Israël was gewend aan de zichtbare tegenwoordigheid van God. De wolk was er om hen te leiden door de woestijn. De wolk gaf schaduw in de hitte van de dag en ’s nachts veranderde hij in een vuurkolom om het volk te beschermen tegen de kou van de nacht. Soms bleef de wolk stilstaan, dan reageerde het volk door ook stil te staan. Ging de wolk bewegen, dan bewoog het volk mee. De wolk was de leidsman. Wij bidden vaak: ‘Ga met ons mee, o God’, maar is dat wel een goed gebed? Moeten we het niet omdraaien en zeggen: ‘Wijst U maar de weg, Heer.’ Je leven laten leiden door Gods Geest brengt je voorspoed en zegen. Niet altijd op de manier die je verwacht, meestal niet, maar wel zo zeker als de liefde en de trouw van God. Zichtbaar of onzichtbaar, laat Hem je leven leiden.

vrijdag 6 oktober 2017

God verlaat je nooit

Nehemia 9:19
‘..hebt Gij toch in uw grote barmhartigheid hen niet in de woestijn verlaten. De wolkkolom week niet van boven hen des daags, om hen op de weg te leiden, noch de vuurkolom des nachts, om hun op de weg die zij gingen, licht te geven.’

Barmhartig en genadig is de Heer, geduldig en rijk aan goedheid en trouw. Als wij ontrouw zijn, blijft Hij ons trouw. God verlaat je niet omdat je een fout maakt. God verlaat je niet als je dwaalt. God verlaat je niet als je Hem ontrouw bent. God is gisteren en heden dezelfde en tot in eeuwigheid. Toen het volk Israël dwaalde in de woestijn, was dat wegens hun ongeloof ten opzichte van God. Ze durfden het land niet in vanwege de bewoners. Ze waren te groot en te sterk in hun ogen. Maar God liet hen niet in de steek. Hij ging die veertig jaar met hen mee. Elke dag was er schaduw tegen de hitte en bescherming tegen de kou. Het is Gods liefde en genade dat we niet zijn omgekomen. Het is Zijn goedheid dat we elke dag worden gezegend met overvloed. Door het offer van Christus zijn we voor altijd naar God toegetrokken, een met Hem geworden. Door Gods trouw is dat voor eeuwig.

donderdag 5 oktober 2017

Het werk dat God verricht

Micha 5:13
‘Ik zal uw gesneden beelden en uw gewijde stenen uit uw midden uitroeien, en gij zult u niet meer nederbuigen voor het werk uwer handen.’

Micha profeteert tegen zijn tijdgenoten over de grote verlossing die God gaat geven. Verlost van alle vijanden zullen ze rust hebben en in vrede leven. Het mooie in deze profetie is, dat God het zelf zal uitvoeren. Hij gaat de gesneden beelden en gewijde stenen – symbolen van de menselijke manieren om God te behagen, uitroeien. Ze zijn niet meer van nut, nooit geweest trouwens. Gij zult u niet meer neerbuigen voor het werk van uw handen. Dat is geen opdracht, maar het gevolg van Gods verlossing. Wanneer God Zijn genade heeft geopenbaard, vallen alle menselijke inspanningen in het niet. Wat een prachtig vooruitzicht en het goede nieuws is, dat die tijd is aangebroken. Nog niet voor Israël, omdat ze nog onder de sluier van de wet leven, maar wel voor ieder die beseft dat er een nieuwe werkelijkheid is gekomen door het bloed van Jezus. Voor Hem alleen buigen we neer en nooit meer voor het religieuze werk van onze handen.

woensdag 4 oktober 2017

Gods liefde geeft kracht

Mattheüs 19:6
‘Zo zijn zij niet meer twee, maar een vlees. Hetgeen dan God samengevoegd heeft, scheide de mens niet.’

Man en vrouw zijn door God samengevoegd tot een mens. Maar voordat het zover was, werd de vrouw uit Adam geformeerd. Je zou kunnen zeggen dat God daarna de eenheid herstelde. Zo is het ook met Christus en de Gemeente, Zijn bruid. De Gemeente is uit Christus voortgekomen, uit Hem geboren, om vervolgens met Hem een onlosmakelijke eenheid te vormen. Niemand kan dat scheiden. Het is een liefdesrelatie die aan Gods kant begonnen is. Een menselijk huwelijk mag hier een afstraling van zijn. Een perfecte eenheid op basis van Gods liefde. Dat kan alleen bestaan als God de bron van liefde is en niet wordt vervangen door menselijke liefde. Menselijke liefde schiet tekort als het erop aan komt. Die heeft te weinig verdraagzaamheid, te weinig geduld, te weinig onbaatzuchtigheid. Daarom is het onmenselijk van een huwelijk te eisen dat het blijft bestaan, zonder dat er Goddelijke liefde wordt gekend. Aan de andere kant is de Goddelijke liefde zo krachtig, dat zelfs moeilijke tijden daarmee kunnen worden doorstaan. Het gaat dus om Gods liefde, daar vloeit alles uit voort.

dinsdag 3 oktober 2017

De bron van liefde

Markus 13:10
‘En aan alle volken moet eerst het evangelie gepredikt worden.’

Dit zinnetje is uit een gesprek dat Jezus heeft met enkele discipelen over wat er nog zal gebeuren op aarde. Hij heeft het over rampen, aardbevingen, oorlogen, opstand, vervolging. En midden in dit alles dat zinnetje. Maar eerst moet aan alle volken het evangelie worden gepredikt. Maar over welk evangelie hebben we het dan? Dat er middenin alle ellende op aarde goed nieuws is. God heeft de wereld lief, nog steeds, en heeft alle schuld vergeven. Wie dit evangelie aanneemt met geloof, zal behouden worden. Dat betekent niet dat alle ellende je niet kan treffen, maar wel dat in dit alles God je bron van liefde is. Hij houdt je op de been en zal voor de uitkomst zorgen. zoals een vader die zich ontfermt over zijn kinderen. De wereld wordt niet steeds beter, maar steeds gewelddadiger. Het zijn tekenen van de komst van Christus, maar het einde is het nog niet. Laat je niet verontrusten, maar blijf Gods liefde ontvangen en doorgeven.

maandag 2 oktober 2017

Instemming of afwijzing

Lukas 4:22
‘En allen betuigden hun instemming met Hem en verwonderden zich over de woorden van genade, die van zijn lippen kwamen en zij zeiden: Is dit niet de zoon van Jozef?’

Allen betuigden hun instemming met Hem en allen verwonderden zich over de woorden van genade, maar een paar minuten later wilden diezelfde mensen Hem van de rotsen werpen, omdat ze zich beledigd voelden. Jezus wees eerst op Gods genade en daarna op het ongeloof van de mensen. Het eerste werd met instemming begroet, maar het tweede veroorzaakte grote boosheid. Mensen doen zo graag hun best voor God. Mensen doen het zo graag goed. Maar de werkelijkheid is, dat dat nooit voldoen kan aan Gods eis van volmaaktheid. Er was voortdurende aanbidding en heiligheid in de tempel, maar de voorhang bleef gesloten, tot Jezus aan het kruis Zijn leven gaf voor een verloren wereld. Stop met proberen God te behagen door je gedrag, geloof niet langer in je eigen vermogen heilig te leven. Ga in plaats daarvan genieten van Gods volheid die jou uit genade geschonken is. Voor jou is Jezus gekomen, om voor jou en in jou te doen wat je zelf niet kan. Laat Jezus je leven, je gerechtigheid en je heiligheid zijn.

zondag 1 oktober 2017

Wie is je Heer?

Judas 1:4
‘Want er zijn zekere mensen binnengeslopen (reeds lang tevoren tot dit oordeel opgeschreven) goddelozen, die de genade van onze God in losbandigheid veranderen en onze enige Heerser en Here, Jezus Christus, verloochenen.’

Genade is geen bandeloosheid, het is geen vrijbrief voor een goddeloos leven. Ook al zijn al onze zonden vergeven, het betekent niet dat we zomaar de werken van de boze gaan doen. We hebben een andere Heer. Gij geheel anders, gij hebt Christus leren kennen. We zijn verlost uit de macht van de zonde, niet langer in slavernij. We zijn bevrijd om vrij te zijn, maar die vrijheid moeten we niet misbruiken. Wie is je Heer, dat is de vraag, in wiens dienst sta je? Dien je de zonde of leef je voor de eer van Jezus. Hij heeft alle macht in de hemel en op de aarde. Hij zal je een weg wijzen uit verslaving en verslagenheid. Hij is je kracht en je leven. Door te beseffen dat Hij je Heer en je bevrijder is, mag je weten dat je vrij bent en dat de verandering is begonnen. Probeer niet volmaakt te worden, maar besef dat je in Christus volmaakt bent.

zaterdag 30 september 2017

Maar gij ziet Mij

Johannes 14:19
‘Nog een korte tijd en de wereld ziet Mij niet meer, maar gij ziet Mij, want Ik leef en gij zult leven.’

Vroeger speelden we als kind het spelletje ‘ik zie, ik zie, wat jij niet ziet’, maar uiteindelijk zag de ander het dan ook. In dit geval zegt Jezus dat alleen degenen die leven Hem kunnen zien. De wereld leeft dus niet, zij zijn voor wat God betreft nog in de dood. Geestelijk dood ben je als je Jezus niet ziet. Wanneer je ogen opengaan, zie je Jezus in al Zijn glorie en luister en begin je ook zelf te leven. Daar draait het om in het leven, dat je ogen gericht zijn op Jezus. Wanneer er een probleem opdoemt, zie jij Jezus. Hij gaat voor je zorgen, wees niet bevreesd. Wanneer je geen uitkomst ziet, blijven je ogen gericht op Jezus, want Hij leeft en jij zult leven. De dood zal je niet meer in zijn greep krijgen, daar ben je voor altijd uit verlost. De dood is verslonden door het leven, omdat Jezus leeft en ook voor jou uit de dood is opgestaan.

vrijdag 29 september 2017

Door Jezus wordt het licht

Job 24:13
‘Anderen behoren tot de vijanden van het licht, zij kennen zijn wegen niet en blijven niet op zijn paden.’

Job beschrijft hier de boeven en rovers die zich in het donker van de nacht veilig voelen. Maar ook geestelijk kun je in de nacht terechtgekomen zijn. De apostel Johannes schrijft dat het licht in de wereld komende was toen Jezus zich openbaarde, maar dat zijn tijdgenoten de duisternis liever hadden dan het licht. Jezus liep rond, weldoende en zegenende, maar de geestelijke elite keerde zich tegen Hem. Hij paste niet in hun traditie. Je kan een vijand van het licht zijn, terwijl je denkt dat je God dient. Paulus was zo iemand, tot hij letterlijk het licht ontmoette op de weg naar Damascus. Hij veranderde totaal van vijand van het licht tot vertegenwoordiger van het licht. Zo moet het gaan. Jezus kwam om te verlossen en te herstellen. Hij veroordeelt de duisternis niet, maar brengt het licht. Elke volgeling van Jezus, elk kind van God, is in het licht gebracht en leeft als kind van het licht. Het licht is in de wereld gekomen en steeds meer zal de duisternis verdwijnen, ook uit ons eigen leven. Niet door eigen kracht, maar door de kracht van het licht zal de duisternis verdwijnen.

donderdag 28 september 2017

Niet langer blind

Jesaja 42:16
‘En Ik zal de blinden leiden op een weg die zij niet kenden; op paden die zij niet kenden, zal Ik hen doen treden; Ik zal de duisternis voor hen uit tot licht maken en de oneffen plaatsen tot een vlakte. Dit zijn de dingen die Ik doen zal en die Ik niet zal nalaten.’

Jezus noemde de Farizeeërs blinde leidslieden. Ze kenden Gods genade niet, ze dachten dat het ging om het houden van de wet in plaats van leven uit Gods goedheid. Doen, doen, doen, goede werken, betere werken, nog betere werken. Maar het omzien naar mensen in nood, de barmhartigheid, ontbrak. Jezus is gekomen om de ogen van blinden te openen voor Gods waarheid, vergeving uit liefde in plaats van verdienste. Genade in plaats van wetten en regels. Het zijn paden die zij niet kenden en ook vandaag dwalen nog veel gelovigen op het pad van de Farizeeërs. Jezus heeft een weg geopend die niemand door zijn goede gedrag kon openen. De voorhang scheurde open door het kruis, niet door de priesterdienst. De weg waarop Jezus ons brengen wil is de weg van Gods liefde en genade. Het is een weg zonder voorwaarden. God stelt geen eisen om op die weg te komen. Het enige wat God vraagt is te geloven in Hem die hen van hun blindheid verlost.

woensdag 27 september 2017

Wij zien Jezus

Hebreeën 2:9
‘.. maar wij zien Jezus, die voor een korte tijd beneden de engelen gesteld was vanwege het lijden des doods, opdat Hij door de genade Gods voor een ieder de dood zou smaken, met heerlijkheid en eer gekroond.’

Maar wij zien Jezus … met eer en heerlijkheid gekroond. Dat schrijft Paulus, maar wat zien de anderen dan en wie zijn zij? Die anderen zijn degenen die nog niet hebben gezien dat Jezus voor ieder de dood heeft gesmaakt. Jezus is door de dood gegaan om ons voor eeuwig te bevrijden van de last van zonde en dood. Door de genade van God zijn we voor eeuwig behouden en wordt ons leven hersteld. Wij zien Jezus, zittend op de troon en bekleed met alle macht en glorie. Wij zien de overwinnaar die de duivel heeft overwonnen en ontwapend, de dood jaagt nu geen angst meer aan. De anderen zien Jezus als een mens van goede bedoelingen, maar die het uiteindelijk ook niet heeft gered, eigenlijk een mislukkeling. Sommigen noemen Hem een bedrieger en leugenaar, omdat Hij zich aan God gelijk stelde. Veel gelovigen gaan nog gebukt onder een zondelast, terwijl Jezus die allang heeft verzoend en weggedaan. Wat zou het een glorie betekenen voor de Kerk als alle christenen Jezus zagen zoals Paulus Hem ziet, met eer en heerlijkheid gekroond. Het is volbracht.

dinsdag 26 september 2017

Voor of tegen genade

Handelingen 4:18
‘En toen zij hen binnengeroepen hadden, bevalen zij hun in het geheel niet meer te spreken over of te leren op gezag van de naam van Jezus.’

Is het niet wonderlijk dat het niet de wereld is, maar de religie die de naam van Jezus verbiedt te gebruiken? De gevestigde religieuze opvattingen, de traditie, gaan boven de nieuwe door God geopenbaarde waarheid. Jezus openbaarde Gods liefde voor onvolmaakte mensen, maar de religie wil dat onvolmaakte mensen beter hun best doen zich aan de regels te houden. De wet is immers ook door God gegeven? Er is in geestelijk opzicht nog steeds een strijd gaande tussen de volgelingen van Jezus die uit genade leven en de religieuze volhouders die denken dat ze met hun inspanningen God kunnen behagen. Het is de oude strijd tussen Hagar en Sara, tussen slaven en vrijen. De naam van Jezus staat voor vrijheid en herstel uit genade. De naam van Mozes staat voor orde en regel uit verplichting. De wereld kijkt ernaar en verbaast zich. Het waren de religieuzen die zich moesten bekeren, niet de wereld. Nog steeds staan de wettische verplichtingen het kennen van Jezus in de weg, maar nog steeds is er in de genade voor iedereen ruimte om in de naam van Jezus acceptatie en herstel te vinden.

maandag 25 september 2017

Buiten de genade

Galaten 5:4
‘Gij zijt los van Christus, als gij door de wet gerechtigheid verwacht; buiten de genade staat gij.’

Wanneer je aan christenen vraagt wat hen los kan maken van Christus, zullen ze waarschijnlijk zonde noemen als oorzaak. Maar zonde is voor God geen issue meer, dat is opgelost. Jezus heeft alle zonden van de wereld weggenomen. Wat de zonde betreft zijn we voor altijd rein en geheiligd. Wat kan ons dan van Jezus scheiden? Het teruggaan naar de wet. Teruggaan naar het oude verbond, betekent dat je de scheiding tussen God en mensen weer herstelt. De voorhangsel die scheurde toen Jezus zijn lichaam gaf aan het kruis, wordt door de wet weer aangebracht. Je gaat terug in de tijd en dat plaatst je weer onder Gods oordeel. Je hebt geen deel aan Christus als je door de wet gerechtigheid zoekt. Gods gerechtigheid is een geschenk, je kunt en mag er niet voor werken. De wet is heilig en goed, maar dat is geen reden om er naar terug te grijpen. God heeft het oude wetsverbond voor verouderd verklaard omdat het onvolmaakt was. Het nieuwe verbond in het bloed van Christus zet je in een relatie met God op basis van liefde. Gods liefde voor zondaren en niet andersom. Genade gaat van God uit en die kun je alleen maar ontvangen, niet verdienen.

zondag 24 september 2017

God is met ons

Exodus 33:16
‘Waaraan zal anders geweten worden, dat ik en uw volk genade in uw ogen gevonden hebben, dan doordat Gij met ons medegaat? Immers daardoor zijn ik en uw volk afgezonderd uit alle volken, die op de aardbodem zijn.’

Vroeger hadden we de gulden als munteenheid en op de rand ervan stond de tekst ‘God zij met ons’ gegraveerd. Onze ouders vonden het nog heel normaal om dat op de munt te zetten. Als wij op de euro een tekst mochten zetten, zou het zijn ‘God is met ons’, daar zijn we zeker van, omdat Jezus het heeft gezegd. Zie Ik ben met u, alle dagen, tot aan de voleinding der wereld. Daaraan weten we dat we genade hebben gevonden in Gods ogen. Er is geen enkele belemmering meer voor God, om niet met ons te zijn. Het volbrachte werk van Jezus, Zijn ene volmaakte offer, is zo krachtig, dat Hij voor altijd de scheiding heeft weggenomen. Door het bloed van Jezus is er geen veroordeling meer voor wie gelooft. God is met ons en dat maakt ons anders dan degenen die zonder God leven. We zijn niet beter dan de rest, maar wel bevoorrecht. We leven in het besef dat God met ons is.

zaterdag 23 september 2017

Een prachtige bestemming

Johannes 15:16
‘Jullie hebben niet mij uitgekozen, maar ik jullie, en ik heb jullie opgedragen om op weg te gaan en vrucht te dragen, blijvende vrucht. Wat je de Vader in mijn naam vraagt, zal hij je geven.’

Dit ziet eruit als een bevel en dat is het absoluut niet. Het gaat om het woordje ‘tithemi’ dat vertaald is met ‘opgedragen’ en dat is een misleidende vertaling. Andere vertalingen zeggen ‘uitgekozen’, ‘ertoe bestemd’, ‘uitverkoren’ en daarmee is het geen opdracht, maar een geweldige belofte. Jezus zegt: ‘Ik heb jullie ertoe bestemd zo te leven, dat de vrucht die jullie leven voortbrengt van God de Vader komt en eeuwig is.’ Kortgezegd: ‘Jullie zijn bofkonten.’ Het woordje ‘tithemi’ heeft ook de betekenis van apart zetten. Niet klaar voor de start, maar klaar voor de groei. Jezus zegt eigenlijk, dat zijn discipelen speciaal zaad zijn, zorgvuldig geselecteerd en uitgekozen, om een bijzondere oogst te geven. ‘Het leven van God de Vader zal uit jullie gaan stromen en blijvende vrucht geven. Jullie hebben dat niet zelf bedacht, maar Ik heb jullie daarvoor gekozen en klaargemaakt. Je bent nu neergelegd in de aarde en let eens op wat een bijzondere vrucht er tevoorschijn zal komen. Jullie leven met God zal zo vanzelfsprekend worden, dat alles wat je zegt zal gebeuren. Je zal net zo leven als Ik.’ Geen opdracht dus, maar een prachtige belofte en bestemming.

vrijdag 22 september 2017

Jezus heeft ons vrijgekocht

Romeinen 9:33
‘In Sion leg ik een steen neer waarover men struikelt, een rotsblok waaraan men zich stoot. Maar wie in hem gelooft, komt niet bedrogen uit.’

God heeft een steen neergelegd in Sion, dat is in het hemelse Jeruzalem, niet het aardse volgens Galaten 4:22-26. Dat hemelse Jeruzalem is vrij. Dat betekent dat we uit genade leven en niet vanuit de wet. Wie dat laatste doet, zal struikelen en zich stoten en zich ergeren en zich afkeren. Dat is wat we in veel kerken zien gebeuren. De kinderen van God, door Jezus vrijgekocht uit de slavernij van de zonde, worden weer onder het juk van de wet geplaatst. Ze moeten presteren en zich toewijden en proberen zo goed als ze kunnen de wet na te leven, om Gods goedkeuring weg te dragen. Het gevolg is dat de kerk gemeden wordt, het is een plaats geworden waar mensen zich stoten, waar ze worden veroordeeld en te licht bevonden. En dat terwijl er al die tijd een kostbare steen ligt in Sion – Jezus – die ons goedkeurt en liefheeft en zegt, dat Hij ons nooit zal veroordelen en dat we aangenaam zijn en volmaakt in Hem. Wie in Hem gelooft, komt niet bedrogen uit.

donderdag 21 september 2017

Je hebt het al

1Corintiërs 15:46
‘Doch het geestelijke komt niet eerst, maar het natuurlijke, en daarna het geestelijke.’

De eerste mens Adam was uit de aarde en al zijn nakomelingen waren dus aards en zwak door de zonde. De tweede mens Jezus is uit de hemel en al zijn nakomelingen zijn hemels en sterk, omdat ze de Geest en het leven van God bezitten. Onze aardse afkomst bezitten we nog steeds, maar we leven uit de hemelse. Dat kan wel eens tot verwarring leiden. We denken dan dat we onze aardse afkomst moeten veranderen, dat we moeten vechten tegen onze aardse natuur en gewoontes, maar dat is niet wat God wil. Hij wil dat we beseffen dat het hemelse na het aardse komt. Dus zeur en treur niet over je aardse afkomst, maar verheug je en wees blij met je hemelse. Jezus heeft afgerekend met je aardse zonden en Hij heeft je Zijn hemelse leven geschonken. Je hoeft niet te wachten tot na je dood om het hemelse leven te ontvangen, je hebt het al.